utorak, svibnja 24, 2016

VAŽNO ISUSU I NJEGOVU KRALJEVSTVU

Baka Carosso, majka moje žene Gwen, umrla je u dobi od devedeset pet godina. Bila je žena molitve, tiha i skromna.

Nakon što je otišla da bude s Gospodinom, u njezinu ormaru smo Gwen i ja naši kartonsku kutiju punu čekovnih odrezaka, s datumima od mnogih godina. Baka Carosso je malo trošila na sebe, ali dokazi pokazuju da je mnoge godine podupirale misionare. Slala je male iznose novca odjednom: pet, šest, deset dolara.

Sve to vrijeme baka Carosso mislila je da nije mnogo učinila u djelu kraljevstva. Govorila bi da nema talenta ni službu. Ali ona je Isusu i njegovu kraljevstvu bila važna kao i mnogi misionari koje je godinama požrtvovno podupirala.

Kad naš blagoslovljeni Gospodin nagradi one divne misionare koje je podupirala, baka Carosso dijelit će s njima sav plijen njihovih duhovnih pobjeda na prvoj crti bojišnice. Sjetite se što je Isus rekao za siromašnu udovicu koja je u blagajnu ubacila dvije lepte: "Ova je siromašna udovica ubacila više od sviju" (Lk 21,3). Udovica je dala sve što je imala.

Dok sam ja godinama putovao po prvim crtama evangeliziranja, moja žena Gwen je ostajala kod kuće. Ona je vrlo slična svojoj majci: tiha, skromna i vrlo posvećena svojoj obitelji. Tijekom desetljećâ, dok sam u službi putovao svijetom, većinu sam vremena bio odsutan od kuće. Gwen je morala ostati brinući se za naše četvero djece; uvijek je bila tamo kad su došli iz škole, uvijek kad su iskazali potrebu.

Kad bih se vratio s putovanja, Gwen se radovala sa mnom nad izvješćem o brojnim dušama koje su bile zadobivene za Krista ili ovisnicima i alkoholičarima koji su bili iscijeljeni. Međutim, ona nije bila u mogućnosti ići i to sama raditi.

Mnogo puta čuo sam svoju ženu kako kaže: "Ne mogu propovijedati ili pjevati. Nisam ni pisac. Osjećam da za Gospodina činim tako malo, ako uopće išta." Ali ona je došla do spoznaje da je njezin poziv da bude vjerna žena i majka (a na kraju i baka).

Dok sam pisao ovu poruku, rekao sam ženi: "Onoga dana kad stanem pred Isusa, ako sam bio upotrijebljen za zadobivanje duša ili podizanje pobožnih djela koja mu ugađaju, ako će postojati ikakve nagrade, Gwen, ti ćeš jednako sudjelovati u njima."

ponedjeljak, svibnja 23, 2016

LJUBAV IDE I DRUGU MILJU - Gary Wilkerson

Neki kršćani misle da stvaranje mira znači izbjegavanje sukoba, ali to samo vodi do daljnje podjele, borbe i nereda. Kad je bilo posljednji put da ste izbjegli neophodan sukob s nekim? Jeste li prema toj osobi završili s "pasivnom agresivnošću", odbijajući biti ljubazni? Jesu li vaši mailovi ili Facebook statusi o njoj bili oštri?

Izbjegavanje sukoba nema ništa s vodstvom Duha. Zapravo, Isus nam zapovijeda da činimo upravo obratno. On nam čak daje specifične upute što činiti u vezi s tim. "Ako ti brat sagriješi, pođi te ga ukori nasamo. Ako te posluša, dobio si svoga brata" (Mt 18,15). Isusova uputa je ovdje umotana u mudrost. Suočiš li se s nekom osobom nasamo, sačuvat ćeš njezino dostojanstvo, bez obzira na grijeh. To isto tako dopušta da istina baci svoje svjetlo na grijeh.

Međutim, suočavanje s nekim na taj način nije jednokratno rješenje. Zašto? Prije svega, možda neće biti djelotvorno, kao što je Isus istaknuo. "Ako te ne posluša …" (Mt 18,16). Isto tako, to nije rutinska zapovijed, tako da nakon toga možemo otići i reći: "Dakle, učinio sam što je Isus rekao. To je to. Neću se morati više baviti s tim čovjekom." Prema Isusu, moramo učiniti još više – jer ljubav ide još jednu milju: "Ako te ne posluša, dovedi još jednoga ili dvojicu sa sobom da sve, oslanjajući se na izjave dvojice ili trojice svjedoka, bude vjerodostojno" (Mt 18,16).

To čak ni tu ne završava. Ljubav nastavlja ići sljedeću milju: "Ako ni njih ne posluša, saopći to Crkvi! Ako li ni Crkve ne posluša, smatraj ga poganinom ili carinikom" (M6 18,17). Posljednji izraz zvuči poput konačnog odbacivanja, ali to nije točno. Naši postupci su da bi pokazali grešnikovo ponašanje, tako da se može pokajati i ponovno uživati u zajedništvu.

Ovaj nam slijed postupaka pokazuje još nešto. On nas uči duljinu do koje Bog rasteže svoju milost – i našu cijenu kao posrednika milosti. Božje srce uvijek želi vratiti izgubljenu ovcu u stado. Kako daleko ide ta milost? Kao što je Isus rekao Petru, našem bratu koji je sagriješio moramo oprostiti "sedamdeset puta sedam" – što znači, koliko god puta je potrebno. Ovo još jednom zahtijeva onu vrstu ljubavi – "polažem-svoj-život-na-križu". To je ljubav koja kaže: "Još sam ovdje za tebe. Nikamo ne idem." Ova ljubav zahtijeva Duhom ispunjen život, jer naše tijelo jednostavno toga nije sposobno.

subota, svibnja 21, 2016

OSNAŽENI ZA VEĆE STVARI - Nicky Cruz

Vi i ja primili smo veći dar nego što možemo zamisliti ili tražiti. Povjeren nam je najsnažniji blagoslov koji možemo primiti – dar Duha Svetog. Božji Duh. Duh koji jest Bog, koji živi u nama, vodi nas, upravlja i osnažuje za veća i silnija djela.

A s tim darom dolazi veća odgovornost. Trebamo ga uzeti i upotrijebiti za Božju slavu. Upotrijebiti za daljnju Božju slavu, za daljnje djelo kraljevstva.

Kad se krećemo u blagoslovu Božjem, nikada ne možemo zaboraviti izvor tog blagoslova ili razlog zašto nas blagoslivlja. To nije da nas drži u udobnosti, nego da nas osnaži za veću službu.

Nitko nije toliko obuzet spašavanjem duša kao Bog. Njegovo srce gori za onima koji trebaju njegovu ljubav i oproštenje, onima koji odbijaju vjerovati mu za svoju budućnost, onima koji tek moraju razumjeti koliko ih ljubi i brine se za njih, koliko ih želi zagrliti svojim dragim rukama, poljupcem im oduzeti bol i uvesti ih u stado vječnosti!

Bog živi da vidi dan kad će nebo doslovce pucati po šavovima od duša i on je vama i meni povjerio da vidimo kako se to događa. On je stavio svoju vjeru u nas da nosimo to breme za njega, da nosimo njegovu poruku nade izgubljenom svijetu. On čezne da razvijemo tu obuzetost s dušama u dubinama našega srca.

Ako niste prigrlili strast za duše koju Bog želi da svi imamo – strast koju je Isus pokazivao tijekom svojih dana na zemlji – onda počnite danas, tražeći Boga da to žigoše na vaše srce.

"Ali, primit ćete snagu pošto Duh sveti dođe na vas, pa ćete mi biti svjedoci u Jeruzalemu, u svoj Judeji, u Samariji i sve do kraja zemlje" (Dj 1,8).

__________
Nicky Cruz, međunarodno poznat evanđelist i plodan pisac, obratio se Isusu Kristu iz živote nasilja i kriminala nakon susreta s Davidom Wilkersonom u New Yorku 1958. godine. Priča njegova dramatičnog obraćenja ispričana je najprije u knjizi Davida Wilkersona Na život i smrt, a kasnije i u njegovoj vlastitoj vrlo traženoj knjizi Trči mali trči.

petak, svibnja 20, 2016

SUOČAVANJE S NEMOGUĆIM STVARIMA

Imam posebnu riječ za sve koji se suočavaju s nemogućim stvarima: "Jahve, Bog tvoj, usred tebe je. Moćan je i spasit će te. Klicat će zbog tebe radosno. Počinut će u ljubavi svojoj. Radovat će ti se s pjesmom" (Sef 3,17).

Ovdje je slavno otkrivenje nepokolebljivosti Božje ljubavi za njegov narod. Pismo nam kaže da on počiva i raduje se u svojoj ljubavi za nas!

Hebrejska riječ za "počinak" ovdje znači da Bog nema nikakve sumnje u vezi sa svojom ljubavi za nas. Drugim riječima, učvrstio je ili uglavio svoju ljubav za nas i nikada je neće oduzeti. Zapravo, rečeno nam je da je Bog tako zadovoljan u svojoj ljubavi za nas da pjeva o tome.

Možeš li to zamisliti? U nebu je očitovanje Božje radosti nad tobom. John Owen tumači ovaj odlomak ovako: "Bog skače, kao svladan radošću."

Štoviše, Pavao nam kaže da sve što je izvan božanskog reda – sve što je od nevjere i zbrke –mijenja se pojavom Božje ljubavi. "Ali kad se očitova dobrota Boga, našega Spasitelja, i njegova ljubav prema ljudima" (Tit 3,4).

U prethodnom retku Pavao kaže: "I mi smo nekad bili bezumni, nepokorni, zavedeni" (Tit 3,3). Drugim riječima: "Sve je bilo u neredu. Naša vjera nije bila pobjedonosna. Ali pojavila se dobrota i ljubav Božja, koju je Otac obilno izlio na nas po Kristu."

Kad Pavao kaže da se ljubav Božja "očitovala", on koristi riječ iz grčkog korijena koji znači "nadodano". Ukratko, Gospod je pogledao na nas jadne duše koje se naprežu, pune straha i sumnje, te je nadodao ovo otkrivenje: "Moja ljubav će vas izbaviti. Odmarajte se i radujte u mojoj ljubavi za vas."

Zahvalan sam Bogu za dan kad se njegova ljubav "očitovala" meni. Ne postoji vjera koja može stajati pred nemogućim situacijama ako sve – svaki problem, svaka nevolja – nije predana dragoj skrbi našega Oca. Kad su moje situacije najgore, moram počivati u jednostavnoj vjeri.

četvrtak, svibnja 19, 2016

KRENUTI NAPRIJED U VJERI

Kažem vam, nalazimo se usred rata! Suočavate se sa zlim silama, boreći se za svoju vjeru protiv oca svih laži. On je onaj koji je usadio sve one sitne misli: "Gdje je tvoj Bog? Stvari idu iz lošega u gore. Tvoja bol, tvoje trpljenje, tvoje potrebe i dalje se gomilaju. Bog je obećao stvoriti put bijega za tebe. Gdje je, dakle, taj put? Gdje je sad tvoj Bog kad ga najviše trebaš?"

Sad ste potresani i rešetani. I usred svega toga vjera kao da je iznevjerila. Ljubljeni, imam dobru vijest za vas: Bog se ne ljuti na vas.

Možda ćete pitati: "Ne pati li Isus kad se ne pouzdajemo u njega? Ne žalosti li se Gospodin kad se kolebamo i ispitujemo njegovu Riječ i vjernost?" Da, da, apsolutno da. Ali oni koji su iznevjerili u vjeri još uvijek mogu držati svoje oči na Isusu.

Kako je strpljiv naš Gospodin, kako milosrdan! On čuje sve naše mrmljanje i ispitivanje, on vidi mnogo sumnjičavih misli u našim umovima, a ipak gleda na nas s opraštanjem i suosjećanjem.

Nakon što se Petar odrekao Gospodina, bio je obnovljen i živio veliki živjet vjere. Sjetite se, Isus mu je dao ovu riječ ohrabrenja tijekom Pashe: "Tako i ti, kad se jedanput vratiš k meni, učvrsti svoju braću" (Lk 22,32). To je Gospodnja riječ za vas pa i za mene. On nam kaže upravo kao što je rekao Petru: "Drži oči na meni. Proći ćeš kroz ovo. I pomoći ćeš svojoj braći i sestrama u mom domu."

Kasnije, u knjizi Djela (vidi Dj 12,1-10), nalazimo Petra zatvorenog u tamnici. Dolazi mu anđeo, lanci mu spadaju i on mu kaže da se digne i ide. U toj točki, Petar ne gleda u nemoguće situacije oko sebe: željezna vrata kroz koja mora proći, mnoge stražare i vojnike pored kojih mora proći izlažući život opasnosti. Umjesto toga, diže se u vjeri na anđelovu uputu i kad dolazi do željeznih vrata, ona se sama otvaraju.

Tako će to biti i za vas, dragi sveti, ako ste voljni dići se i krenuti naprijed u vjeri.

srijeda, svibnja 18, 2016

POTPUNO UVJEREN

Abraham se nije pokolebao u svojoj vjeri. Naprotiv, bio je "potpuno uvjeren da je Bog kadar izvršiti što je obećao" (Rim 4,21). On je prepoznao da je Bog u stanju raditi ni s čim. Doista, naš Gospodin stvara iz ničega. Promotrite izvješće Postanka: Bog je stvorio svijet iz ničega. On stvara samo jednom riječju. I on može stvoriti čuda za nas – iz ničega.

Kad sve drugo iznevjeri – kad se svaki vaš plan iscrpi – to je vrijeme za vas da sve bacite na Boga. To je vrijeme da odustanete od svakog pouzdanja da ćete naći izbavljenje negdje drugdje. Zatim, kad ste jednom spremni vjerovati, vidjet ćete Boga ne kao lončara kojemu je potrebna glina, nego kao Stvoritelja koji radi iz ničega. I iz ničega što je od ovoga svijeta ili njegovih materijala Bog će raditi na načine koje nikada niste mogli ni zamisliti.

Kako je ozbiljan Gospodin u vezi s našim vjerovanjem njemu kad se suočimo s nemogućim stvarima?

Odgovor na ovo pitanje nalazimo u priči o Zahariji, ocu Ivana Krstitelja. Zahariju je posjetio anđeo koji mu je rekao da će njegova žena Elizabeta roditi posebno dijete. Ali Zaharija – koji je poput Abrahama bio već u godinama – odbio je to vjerovati. Sâmo Božje obećanje nije bilo dovoljno za njega.

Zaharija je odgovorio anđelu: "Po čemu ću ja to spoznati? Ja sam star, a žena mi je u poodmakloj dobi" (Lk 1,18). Jednostavno rečeno, Zaharija je razmatrao nemoguće stvari. Rekao je: "Ovo nije moguće. Moraš mi pokazati kako će se to dogoditi." Ovo nije zvučalo razumno.

Zaharijine sumnje nisu ugodile Gospodinu. Anđeo mu je rekao: "A jer nisi vjerovao mojim riječima, premda su takve da će se ipak ispuniti u svoje vrijeme, ti ćeš zanijemjeti i nećeš moći govoriti do dana dok se ovo ne zbude" (Lk 1,20).

Poruka je jasna: Bog očekuje da mu vjerujemo kad govori. Isto tako, Petar piše: "Zato neka i oni koji trpe prema volji Božjoj, preporuče svoje duše dobrim djelima vjernomu Stvoritelju" (1 Pt 4,19).

utorak, svibnja 17, 2016

VJERA KOJA UGAĐA BOGU

"Ne oslabivši u vjeri, ne promotri svoje već obamrlo tijelo – bijaše mu blizu sto godina – ni obamrlost maternice Sarine" (Rim 4,19).

Bit istinske vjere nalazi se u ovom jednom jedinom retku. Bog je upravo obećao Abrahamu da će imati sina, sina koji će postati potomak mnogih nacija. Zanimljivo, ali Abraham nije ustuknuo od tog obećanja, iako je bio daleko od mogućnosti da začne djecu. Umjesto toga, kad je primio tu riječ od Gospodina, rečeno nam je da ne "ne promotri svoje već obamrlo tijelo … ni obamrlost maternice Sarine."

Prirodnom umu nije bilo moguće da bi se ovo obećanje ostvarilo. Ali Abraham se nije bavio nikakvom takvom nemogućnošću. Prema Pavlu, ovaj patrijarh nije uopće razmišljao kako će Bog održati svoje obećanje. Nije raspravljao s Bogom: "Ali, Gospodine, nemam sjemena. A Sara nema života u svojoj maternici da začne. Moja žena je prošla mogućnost rađanja djece. Kako ćeš, onda, to učiniti, Gospodine?" Umjesto da se zabavlja takvim pitanjima, on jednostavno "ne promotri".

Činjenica je da kad Bog radi na stvaranju vjere koja je iskušana i bolja od zlata, on najprije stavlja kaznu smrti na sva ljudska sredstva.On zatvara vrata svakom ljudskom rasuđivanju, zaobilazeći sva sredstva racionalnog izbavljenja.

Vjera koja ugađa Bogu rađa se na mjestu smrti. Ovdje govorim o smrti svim ljudskim mogućnostima. To je mjesto gdje planovi koje stvara čovjek najprije cvatu, ali onda umiru. To je mjesto gdje ljudske nade donose privremeno olakšanje, ali se zatim razbijaju, dodajući osjećaju bespomoćnosti. Jeste li na tom mjestu smrti? Čini li vam se da nemate više nikakve opcije? Nemate koga pozvati da vas savjetuje. Nebo je poput olova kad molite, vaše molbe padaju na zemlju.

Tvrdim vam, to je Bog na djelu. Njegov Duh radi kako bi vas naveo da prestanete promatrati nemogućnosti – da prestanete gledati u ljudske putove i sredstva – da prestanete pokušavati smisliti svoj put iz svoje situacije. Duh Sveti vas potiče: "Prestanite tražiti pomoć od čovjeka. I prestanite držati oči na svojoj situaciji za koju mislite da je bespomoćna. To su prepreke vašoj vjeri."