četvrtak, lipnja 30, 2016

SKOK VJERE

Mi se možemo probuditi i pokrenuti, tako da se pitamo: "Zašto sam tako bojažljiv? Zašto sam tako krajnje očajan, sad gore, sad dolje? Zašto budućnost izaziva paniku u mojoj duši?"

To se događa jer nismo potpuno predali svoj život, obitelj, zdravlje, posao, dom u vjerne ruke Božje. Nismo učinili skok vjere koji određuje: "Moj Gospodin je istinit i vjeran. Iako sam bezbroj puta podbacio, on me nikada nije iznevjerio. Što god dođe, stavit ću svoj život i budućnost pod njegovu skrb."

Kako to možemo učiniti? Prihvaćajući ovu riječ koju nam je dao: "Ovako govori Jahve, Gospod tvoj, tvoj Bog, branitelj tvoga naroda: Iz ruke ti, evo, uzimam čašu opojnu, pehar gnjeva svojega: nećeš ga više piti" (Iz 51,22). U biti kaže: "Ja ne spavam. Ja sam isti Bog koji je razdvojio Crveno more, koji podiže mrtve i koji se brine za tebe. Moj narod ne bi smio živjeti u ropstvu straha."

Opojna čaša se uklanja kad se probudimo na svoju potrebu da prihvatimo Riječ Božju. Kad uzmemo takav stav vjere, suočavamo se s iznenadnim trzajima straha. Ali trebamo se dići protiv tog straha – uhvatiti se za Božja obećanja i biti potpuno uvjereni da je on u stanju sačuvati što smo mu povjerili. Tada više nećemo piti vino očaja.

Činjenica je da što dani postaju mračniji, narod Božji mora više živjeti po takvoj vjeri. Inače kad god paničarimo i bojimo se, Boga činimo lašcem. Kao što je jednom bilo izneseno u priči u Newsweeku, jedna je tinejdžerica snažno očitovala takvu vjeru. Avion koji je letio iz Newarka u Paris uletio je u strašnu turbulenciju i putnike je pogodila panika te su počeli vikati. Usred svega toga, ova šesnaestogodišnjakinja sjedila je zakopčana pojasom na svom sjedištu mirno čitajući Bibliju. Kad su je kasnije pitali kako to da se nije bojala kad su svi oko nje drhtali od straha, odgovorila je: "Moja mi Biblija obećava da će se Bog brinuti za mene. I tako sam samo molila i vjerovala."

srijeda, lipnja 29, 2016

ZAUZMITE STAV

Čujem mnoge vjernike koji ispijaju opojnu čašu. Suočili su se s toliko trauma i podnose toliko kriza da su sad iscrpljeni. Toliko su pritisnuti da misle kako će ih još jedna briga, još jedan strah, beznadno skršiti. Došli su do točke sloma, do samoga kraja samih sebe.

Što Bog kaže takvom uplašenom narodu koji drhti od tjeskobe? Što je njegov propis za one koji umiru od straha, čije oči su usredotočene na tragične stvari koje dolaze na njih? On im daje riječ: "Probudi se! Ustani!" (vidi Iz 51,17). Tu je uvjet koji Bog stavlja pred nas kako bi mogao ukloniti opojnu čašu od naših usana: "Digni se! Zauzmi stav!"

Ljubljeni, sa svime što dolazi – sa zlim ljudima koji postaju još opakiji i pokvareniji, s ekonomskim krizama koje se gomilaju – narod Božji treba više od ohrabrujućih poruka. Njima je potrebno više od propovijedi koje napumpavaju kratkotrajnu vjeru. Jedan mi je čovjek pisao: "Vaše nedavne poruke kao da se ponavljaju. To je jedna poruka za drugom pokušavajući ohrabriti očajne vjernike. Čini se da je malo onih koji znaju zgrabiti vjeru koja ne mora neprestano biti napumpavana. Ne poznaju li svoju Bibliju?"

To je upravo bila Božja briga u vezi s Izraelom. Što je bio Gospodnji odgovor na njihovo optuživanje? Rekao im je: "Tko si ti da se bojiš smrtna čovjeka i sina čovječjeg, koji je kao trava" (Iz 51,12). Drugim riječima: "Stavio sam moje riječi u tvoja usta. Prekrio sam te svojom rukom. Dao sam riječ da ste vi moj narod. Ali još uvijek niste sigurni da ću vjerno izvršiti Riječ koju sam vam rekao. Još se uvijek bojite ljudi koji će uvenuti poput trave."

Pavao je propovijedao: "Bog je udijelio svakomu pojedinomu mjeru vjere" (Rim 12,3). Svi vjernici su primili neki dio ili stupanj vjere. A taj dio mora se nadograđivati u neuzdrmanu, pouzdanu vjeru. Kako se to događa? Dok vjera raste, jača se samo na jedan način: slušanjem i pouzdavanjem u Riječ Božju.

utorak, lipnja 28, 2016

OPOJNA ČAŠA

Gospodin nikada nije smjerao da njegov narod živi u panici ili drhtanju od straha. Čak je i u Starom zavjetu imao narod koji se pouzdavao u njegova obećanja i nije se pokolebao kaosom oko sebe. Vidimo to u knjizi proroka Habakuka, čovjeka koji je dobio viđenje o "kraju" (Hab 2,3).

Habakuk je vidio ljude u posljednjim danima koji će se izmoriti idući za pohlepom i gramzljivošću. Prema njegovu viđenju, u to vrijeme vladat će strašan duh nasilja (vidi Hab 1,9). Rekao je za sve to: "Dolazi ti pehar iz desnice Jahvine i sramota na slavu tvoju" (Hab 2,16).

Znamo da prorok uvijek najprije govori svojoj vlastitoj generaciji. Međutim, prema samom Habakuku, ova proročka riječ isto tako ima značenje za našu generaciju. On nam kaže: "Ovo je viđenje samo za svoje vrijeme, ispunjenju teži, ne vara" (Heb 2,3). On je vidio opojnu čašu: "Čuo sam! Sva se moja utroba trese … noge klecaju poda mnom" (Hab 3,16).

Tu je bio pobožan, molitveni prorok koji je određeno vrijeme bio tako svladan strašnim događajima da je drhtao. Ali Duh je došao na njega, uzrokujući da prorokuje: "Jer smokvino drvo neće više cvasti, niti će na lozi biti ploda, maslina će uskratiti rod, polja neće donijeti hrane, ovaca će nestati iz tora, u oborima neće biti ni goveda. Ali ja ću se radovati u Jahvi i kliktat ću u Bogu, svojem Spasitelju. Jahve, moj Gospod, moja je snaga, on mi daje noge poput košutinih, i vodi me na visine" (Hab 3,17-19).

Bog je uklonio opojnu čašu od svoga sluge Habakuka. I on će jednako učiniti sa svim svojim vjernima danas.

ponedjeljak, lipnja 27, 2016

BOG KOJI POSREDUJE - Gary Wilkerson

"U sinagogi bio neki čovjek, opsjednut od nečistog duha; povika on jakim glasom: 'Odlazi! Zašto posreduješ?'" (Lk 4,33-34, prema engl. NLT).

Volim tu riječ – posredovati – koja se pojavljuje u ovom prijevodu.

Možda biste to mogli podvući u svojoj Bibliji ako imate prijevod koji koristi riječ "posredovati", a ako ne, zapišite je u svoje bilješke. Bog koji posreduje – koji gleda u vašu krizu, vašu potrebu – te umjesto da stoji sa strane brinući se, on posreduje u problemima koje imate u svom životu.

Isus posreduje u sotonskim planovima koji se stvaraju protiv vas. Ako Isus ne bi posredovao, sotona bi imao slobodan pristup do vas. Sila grijeha, bolesti i nevolje imala bi takvu slobodu u vašem životu da ne biste mogli opstati. Ali Isus vas ljubi, Isus se brine za vas, i kad sotona dolazi sa svojim osmišljenim planovima da ih baci u vas, on posreduje.

"Ne", kaže on. "Ne, ovo se neće dogoditi! Učinit ću da ovaj brat, ova sestra, ostane stajati."

Kad se bojite, kad osjećate da ćete podbaciti, kad naumi zloga dolaze protiv vas sa svih strana, budite uvjereni da će Isus posredovati. On će sve to dovesti kraju.

Isus je posredovao kod ovoga opsjednutog čovjeka, a postoji toliko toga radi čega želi posredovati i u vašem životu. Možda hodate u samovoljnoj neposlušnosti ili pobuni protiv Bogu. Njegova će milost posredovati i pozvati vas natrag. Možda ste postali mlaki i vjera vam je malodušna. Isus želi posredovati u tome i privući vas natrag. Možda se brinete za člana obitelji i mislite da je sve beznadno; ne vidite nikakvu mogućnost da prodrete do njega. Isus posreduje u svim tim stvarima.

Dakle, sotona dolazi protiv vas – upravo kao što čitamo o Isusu na stijeni, s namjerom da ga sunovrati. Postoji osmišljen sotonin plan protiv vašega života, ali dolazi Isus i posreduje. Ako želite, na to možete reći: "Slava Bogu!" jer to je krajnje dobra vijest.

subota, lipnja 25, 2016

PJEVAMO LI GLASNIJE? - Claude Houde

Dok molimo: "Gospodine, povećaj našu vjeru", molim vas, dopustite Bogu da zapali plamen u vašem srcu. Abraham, naš uzor vjere, otišao je da izbavi ljude koje je zarobio nemilosrdan neprijatelj (vidi Post 14,11-16). Ovaj tekst nam govori o okrutnim osvajačima koji su sve pograbili. Ali jedan preživjeli, žrtva, pao je do Abrahamovih nogu i prisilio ga da donese odluku.

Bez obzira gdje ste, oni koji trpe kucaju na vrata crkve. Postoji moderna crkva koja je odlučila biti slijepa na trpljenje koje je okružuje. Ta ravnodušnost je uvreda samoj naravi Božjoj. Ta crkva je opsjednuta svojim vlastitim blagoslovima, potrebama, štovanjem, bogoslužjima, teologijom i iskustvima s Bogom te ima snažnu sklonost da ostane "među svojim vlastitima, među kršćanima".

U jednoj svojoj knjizi Dietrich Bonhoeffer, njemački pastor i teolog, ispričao je ovu priču koja me duboko potresla jer je to prava slika moderna crkve. Bonhoeffer bio je pastor tijekom Drugoga svjetskog rata, u vrijeme kad je nacistički holokaust uzeo živote šest milijuna Židova. Povijest pokazuje da je većina njemačkih pastora i svećenika tolerirala ili pokušala ignorirati nacističko bezumlje i ubilački rasizam koji je na kraju odveo do genocida. Crkva se konačno probudila kad je bilo prekasno. Pastor Bonhoeffer glasno je i jasno govorio protiv režima Trećega Reicha te je bio bačen u zatvor i na kraju ubijen za svoju hrabrost i uvjerenje.

Bonhoeffer je zapisao razgovor koji je imao s jednim pastorom kratko prije nego je bio uhićen. Taj pastor mu je povjerio: "Ovo je užasno. Naša crkva je upravo pored željezničke pruge. Možemo čuti vlakove koji odvoze Židove u logore. Isprva je to bilo rijetko, ali sad prolaze nekoliko puta na dan. Jedne nedjelje prije nekoliko tjedana, nešto se strašno neugodno dogodilo. Bili smo upravo usred bogoslužja i buka od vlakova bila je zaglušujuća. A onda, upravo dok smo pjevali pjesme štovanja, čuli smo ljude kako viču: 'Pomozite nam! Pomozite!'"

Užasnut, Bonhoeffer ga je pitao: "Pa što ste učinili?" Pastor je odgovorio: "Na trenutak nisam bio siguran što učiniti, a onda sam rekao zajednici: 'Braćo i sestre, zapjevajmo glasnije!'"

Zar i mi "pjevamo glasnije" da ne bismo čuli pozive u pomoć u našoj blizini?

__________
Claude Houde, vodeći pastor Eglise Nouvelle Vie (crkve Novi život) u Montrealu, Kanada, čest je govornik na konferencijama za crkveno vodstvo Expect koje održava World Challenge širom svijeta. Pod njegovim vodstvom crkva Novi život narasla je sa šačice ljudi na više od 3500 ljudi u dijelu Kanade sa svega nekoliko uspješnih protestantskih crkava.

petak, lipnja 24, 2016

U SNOVIMA I VIĐENJIMA

U nacijama širom svijeta Krist se mnogima objavljuje u snovima i viđenjima. Ljudi u arapskim nacijama, Kini i Indiji izvještavaju o svojim iskustvima s Isusom u snovima. To se čak događa i u gradu New Yorku.

Jedan od naših zaštitara ovdje u crkvi Times Square jednom je u New Yorku bio veliki svećenik trećeg ranga u santeriji, štovanju đavla. Njegovo područje bilo je Bronx i njegov stan bio je ispunjen ljudskim kostima. Svoje tijelo i duh prodao je đavlu. Ali srce tog čovjeka probudio je Duh Sveti i postao je nemiran. Jedne noći izazvao je Isusa: "Ako si jači od đavla kojemu služim, pokaži mi noćas u snu."

Te noći u snu, taj je čovjek vidio samoga sebe na vlaku za pakao. Vlak je prolazio kroz tunel, a s druge strane stajao je sotona. Đavao je rekao tom čovjeku: "Bio si mi vjeran. Sad te vodim na tvoje vječno mjesto počinka." Zatim se iznenada pojavio križ. U tom trenutku čovjek se probudio.

Iz tog je iskustva izašao zapaljen za Isusa. Očistivši stan od svakog traga zla, posvetio je svoj život Gospodinu. Danas je on blag, odan čovjek Božji, aktivan u našoj crkvi. Nedavno sam ga zaustavio i rekao mu: "U tebi vidim Isusa." Odgovorio je: "Brate Dave, ne znate što te riječi znače za mene nakon dvadeset pet godina služenja đavlu." Njegov čudesan nov život nastao je iz onoga od Boga danog sna.

Dragi sveti, dolazi dan kad će cijeli svijet vidjeti Isusa. Apostol Ivan je vidio "veliko mnoštvo, koje nitko nije mogao izbrojiti, iz svakog naroda i plemena, puka i jezika. Stajali su pred prijestoljem i pred Janjetom, obučeni u bijele haljine, s palmama u rukama, i vikali jakim glasom: 'Spasenje je djelo našega Boga, koji sjedi na prijestolju, i Janjeta'" (Otk 7,9-10).

To nije mali ostatak, već bezbrojno mnoštvo, i oni svi štuju Gospodina. Slava Boga za taj obećani dan!

četvrtak, lipnja 23, 2016

POZIV CRKVI NA BUĐENJE

Kako će se dogoditi posljednje probuđenje? Ono zahtijeva nešto snažno, nešto što će uzdrmati svijet da ga baci naglavce. Izaija nam govori da će se to potresanje dogoditi u jednom danu. U 47. poglavlju kaže da je potrebno pozabaviti se duhom Babilona. Babilon u Pismu uvijek predstavlja duh napretka, udobnosti i požude i babilonski duh je isti u svakom razdoblju vremena.

Ukratko, Izaija kaže da ne može doći do široko rasprostranjenog posljednjeg probuđenja dok duh pohlepe i lažne sigurnosti ne bude srušen. Možemo moliti za probuđenje, možemo vapiti Bogu da izlije svog Duha, ali to nije moguće dok Gospodin najprije ne uzdrma sve stvari: "A sad, razvratnice, koja sjediš bezbrižno i u srcu svom govoriš: 'Ja, i nitko drugi …' Zlo će te snaći – nećeš ga presresti; oborit će se na te nesreća – nećeš je odvratiti; doći će na te propast iznenada – nećeš je predvidjeti" (Iz 47,8.11).

Bog neće previdjeti grijeh, ali će srušiti đavolje utvrde. "Iznenadnom propašću" uputit će poziv na buđenje svojoj Crkvi. Doista, bit će to s Gospodnje strane čin velike ljubavi. On toliko ljubi svoju Crkvu da odbija dopustiti udobnost, zadovoljstvo i otpadništvo da bi ono zaslijepilo i razorilo predmet njegove ljubavi.

"Ako se pomiluje opaki, on se ne uči pravednosti. U zemlji pravednosti on čini bezakonje i ne obazire se na veličanstvo Jahvino" (Iz 26,10). Tu je dokaz da probuđenje nije moguće u vrijeme udobnosti i napretka. Izaija kaže jasnim riječima: "Ljudi se neće obratiti u vrijeme blagoslova." Ništa se neće dogoditi dok ne bude dotaknut novčanik. Jedino "kad se na zemlji pojave tvoji sudovi, uče se pravdi stanovnici kruha zemaljskoga" (Iz 26,9).

srijeda, lipnja 22, 2016

NJEGOVA OČITOVANA NAZOČNOST

Mnogi su upoznati s odlomkom gdje Pavao izjednačuje brak s Božjim odnosom s Crkvom: "Zato će čovjek ostaviti oca i majku te prionuti uz ženu svoju, i bit će oni samo jedno tijelo. Ova je tajna uzvišena – a ja velik (da je uzvišena) u odnosu na Krista i Crkvu" (Ef 5,31-32).

Pogledajte sad što kaže Izaija: "Jer suprug ti je tvoj Stvoritelj, ime mu je Jahve nad Vojskama; tvoj je Otkupitelj Svetac Izraelov, Bog zemlje svekolike on se zove" (Iz 54,5). Tko je ovdje Stvoritelj? Krist, stvoritelj neba i zemlje. I Izaija nam govori da je Bog naš suprug. Štoviše, žena se odvojila od svoga muža: "Opačine su vaše jaz otvorile između vas i Boga vašega. Vaši su grijesi lice njegovo zastrli, i on vas više ne sluša" (Iz 59,2).

Gdje danas vidimo taj jaz otvoren između Crkve i Boga? Ja to najjasnije vidim u kompromitiranim crkvama. Međutim, vidim to i u razvodnjenom evanđelju postmodernih crkava. Jasno je vidljivo da je tamo odvojenost od Božje očitovane nazočnosti. To se doista dogodilo upravo kao što su Isus i Pavao prorekli. Mnogi su postali ljubitelji požude umjesto ljubitelji Boga – s obličjem pobožnosti, bez sile; preziru evanđelje svojih očeva; ruše stare moralne međaše; mijenjaju nepogrešivu Božju Riječ kako bi je prilagodili ovom vremenu.

Pozivam vas da pođete u bilo koji grad, od crkve do crkve bilo kojega evanđeoskog uvjerenja. Pokušajte naći jednu crkvu gdje je prepoznata strahovita očitovana Isusova nazočnost, gdje ćete naići na njegovo osvjedočenje koje će vam rastaliti srce. Kad je Gospodin doista nazočan, to prepoznajete, bez obzira je li u pjevanju, propovijedanju ili zajedništvu. Nešto pokreće vašu dušu i to proizvodi strahopoštovanje. Prema mom iskustvu, to se rijetko nalazi.

Ne osuđujem crkve modernog vremena; Bože sačuvaj. Ali neka nam Gospodin pomogne ako nemamo njegovu očitovanu nazočnost u ove posljednje dane! Zbog kompromisa takvih crkava, on je morao sakriti svoju nazočnosti od njih na određeno vrijeme.

utorak, lipnja 21, 2016

TI NEĆEŠ BITI POMAKNUT

Kamo god se okrenemo u posljednje dane, vidjet ćemo kako izbija slava Božja u posljednjem probuđenju. Kristova crkva protegnut će se izvan svih bivših granica kako bi širila radosnu vijest.

"Raširi prostor svog šatora, razastri, ne štedi platna svog prebivališta, produži mu užeta, kolčiće učvrsti! Jer proširit ćeš se desno i lijevo. Tvoje će potomstvo zavladat narodima, i napučit će opustjele gradove" (Iz 54,2-3). Jednostavno rečeno, Crkva će steći snagu i podići mnoge u Kristu.

Kad malo pobliže pogledamo u Izaijino proročanstvo, vidimo da to nije mišljeno samo za crkveno tijelo, nego i za pojedince. Poznajem pobožne sluge, moje prijatelje, koji se drže tog proročanstva kao osobne riječi od Duha Svetog. Oni grade svoju vjeru na njegovim obećanjima: "Ne boj se, nećeš se postidjeti; ne srami se, nećeš se crvenjeti. Zaboravit ćeš sramotu svoje mladosti i više se nećeš spominjati rugla udovištva svoga" (Iz 54,4). Izaija jasno govori u ovom retku: Božja Crkva neće prolaziti kroz ruglo.

Međutim, samo nekoliko redaka dalje čitamo ovo upozorenje Crkvi posljednjih dana: "O nevoljnice, vihorom vitlana, neutješna, gle, postavit ću na smaragd tvoje kamenje i na safir tvoje temelje" (Iz 54,11). Rečeno nam je da ćemo biti u nevolji i vihorom vitlani. No isto tako nam je obećan temelj sagrađen od safira. Što to točno znači?

Kad Bog izjavljuje: "Postavit ću na safir tvoje temelje", njegova poruka je: "Kad se sve u svijetu uzdrma, ti nećeš biti pomaknut. Temelj koji polažem ispod tebe je čvrst kao to kamenje. Ono što činim u tebi ne može se uzdrmati."

Ti safiri predstavljaju duhovnu spoznaju i mudrost, uvid u samo srce Božje. Znamo da oni koji podnose trpljenje izlaze iz njega opremljeni većim uvidom u Božje milosrđe. Možete biti kušani, vitlani, udarani i osamljeni, ali kroz sve to on pod vama oblikuje temelj čvrst poput stijene. Sve to je tako da biste mogli tješiti druge u njihovim kušnjama.

ponedjeljak, lipnja 20, 2016

IZLAŽENJE NA STRANI POBJEDE - Gary Wilkerson

Evo stvarno dobre vijesti! Isus želi u vas staviti isti Duh koji živi u njemu – isti Duh koji mu je dao snagu da prođe ravno kroz planove neprijatelja da ga strmoglave (vidi Lk 4,29-30).

Možda vas je ovisnost smlavila; navike grijeha odvele su vas do neuspjeha; strah i tjeskoba uzrokovali su da padnete u očaj. Ali kad Isus stavi "isti Duh" u vas, možete ići ravno kroz to i izjaviti: "Ova me stvar neće dotaći. Mogu biti usred vatre, ali neće me opržiti. Izlazim živ. Izlazim na strani pobjede. Neću biti strmoglavljen u ono što Bog nema za mene. Ostat ću na čvrstom mjestu kamo me je postavio."

Možda na sebi osjećate pritisak, ali Gospodin mi je dao riječ da vam je predam. A uz nju je proročko obećanje. Rekao sam Gospodinu: "Bit ću vrlo oprezan u vezi s time jer ponekad se pojavljuju lažna proročanstva koja kažu da će sve biti ružičasto i blistavo." Dakle, ne kažem vam to. Postojat će poteškoće i pritisak. Mogu postojati planovi smišljeni protiv vas, gurajući vas prema stijeni, prema rubu, ali ja imam pouzdanu riječ za vas.

Ako se uzdate u Isusa, ako čekate na Gospodina, ako poslušate njegovu poruku i ne slušate neprijateljev glas, proći ćete ravno kroz oluju u potpunu pobjedu. Proći ćete ravno kroz vatru. Proći ćete kroz svaki pritisak, sve što dolazi protiv vas – u Isusovo ime.

"Kad preko vode prelaziš, s tobom sam; ili preko rijeke, nećete te preplaviti. Prođeš li kroz vatru, nećeš izgorjeti, plamen te opaliti neće" (Iz 43,2).

subota, lipnja 18, 2016

VJEROVANJE BOGU - Nicky Cruz

Božja obećanja saveza su stvarna i pouzdana kao i svaka istina koju možemo zamisliti. Kad nam Bog daje obećanje, ono nije samo pouzdano, nego i neopozivo. A on voli sklapati saveze sa svojom djecom.

Ali Božja obećanja zahtijevaju akciju s naše strane. On ne stvara saveze s lijenim, neodlučnim ljudima. On želi ljude koji će mu vjerovati, biti mu poslušni, svakodnevno se zajedno s njim boriti. Bog želi razgovarati s nama i želi da i mi razgovaramo s njim. Želi da slušamo, postavljamo pitanja i odgovaramo kad on govori. Bog nije pasivan i ne želi pasivne sljedbenike!

Ako slušamo, možemo čuti Boga kako govori pokušavajući nas angažirati. Pokušavajući nam poslati poruku te da na nju odgovorimo. Ali prečesto je mi promašimo. Ili ne slušamo, ili ne vjerujemo da je Bog doista zainteresiran razgovarati s nama.

Kad Bog govori, želi da odgovaramo. Da učinimo nešto. Da prepoznamo njegov glas i odgovorimo.

A on jedino govori ljudima koji su voljni slušati.

Prečesto provodimo naše dane u beživotnim potragama. Živimo iz dana u dan, besciljno čekajući da nam Bog da neko vodstvo, neku uputu, neku riječ proročanstva. Želimo slijediti Boga, ali nemamo pojma kamo nas vodi.

Vidim to svakoga dana – u ljudima, crkvama, poslovima, službama, u svakom području života. Toliki čeznu čuti Boga i raditi s njim na bazi saveza, ali ništa se nikada ne događa. Božji glas nikada ne dolazi. Njegovo vodstvo nikada ne postaje jasno.

Mi služimo gorljivom Bogu – Bogu akcije. Bogu koji čezne za slugama koji će biti opsjednuti poslušnošću, zaokupljeni otkrivanjem njegove volje, potpuno prožeti mišlju da žive i umru u Božjoj svetoj nazočnosti.

To je ono što Bog traži. I kad to nalazi, on uvijek obrati pozornost na to!

"Tražit ćete me i naći me jer ćete me tražiti svim srcem svojim" (Jer 29,13).

__________
Nicky Cruz, međunarodno poznat evanđelist i plodan pisac, obratio se Isusu Kristu iz živote nasilja i kriminala nakon susreta s Davidom Wilkersonom u New Yorku 1958. godine. Priča njegova dramatičnog obraćenja ispričana je najprije u knjizi Davida Wilkersona Na život i smrt, a kasnije i u njegovoj vlastitoj vrlo traženoj knjizi Trči mali trči.

petak, lipnja 17, 2016

POD BOŽJOM KONTROLOM

U ove posljednje dane, oko Gospodnje nije uprto u svjetske sile, nego u crkvu Isusa Krista. Bog nije usredotočen na gospodarstvo, na jačanje svjetskih religija, na viku pogana. Prema Izaiji, narodi su Bogu "kao kap iz vedra" (Iz 40,15). Svi su oni pod njegovom suverenom vlašću i upravom.

Bog zna sve o terorističkim prijetnjama, ratovima i glasinama o ratovima. Njegova Riječ upozorava da će pogani bjesnjeti, sekularne sile pokušat će izopćiti kršćanstvo, a brzo rastući, antikristovi pokreti hvalisat će se da oni vladaju svijetom i uništavaju Isusove sljedbenike. Biblija za sve to kaže ovo:

"Ustaju kraljevi zemaljski, knezovi se rote protiv Jahve i Pomazanika njegova: 'Skršimo okove njihove i jaram njihov zbacimo" (Ps 2,2-3). Ukratko: "Odbacimo sve moralne prepreke, sve moralne orijentire prošlosti."

Evo što je Božja reakcija na te zemaljske sile i ljude pod utjecajem demona: "Smije se onaj što na nebu stoluje, Gospod im se podruguje" (Ps 2,4). Kako god stvari očajnički izgledaju, sve su pod Božjom potpunom kontrolom.

Zahvalan sam za tu riječ iz Psalama. Sve više slušamo izvješća kako sekularizam istiskuje evanđeoske crkve u Europi; kako je islam najbrža rastuća religija na svijetu; kako homoseksualizam otima čitave denominacije; kako Kristova crkva postaje tako slaba da više nema nikakav utjecaj na društvo. Ali Riječ Božja izjavljuje: "Bog će na Kristu Stijeni sagraditi svoju Crkvu."

"Vrata pakla neće je nadvladati" (Mt 16,18). Ništa iz utrobe pakla ne može se nadati uništiti Kristovu crkvu. Njegovo oko uvijek je na svome narodu i kroz sve on upozorava sotonu i njegove horde: "Ne dotičite zjenicu moga oka"

"Ako li te napadnu, neće doći od mene; tko se na te digne, zbog tebe će pasti" (Iz 54,15). Vidite li što Bog ovdje govori? "Na vas će doći đavao. Neprijatelji iz pakla sabrat će se protiv vas. Ali sotona neće uspjeti."

četvrtak, lipnja 16, 2016

ŠTO JE PRED CRKVOM?

Što je pred crkvom Isusa Krista? To pitanje velika je briga vjernika širom svijeta. Dok se kataklizmički događaji događaju širom svijeta, mnogi se pitaju: "Hoće li Duh Sveti probuditi Crkvu prije Isusova povratka? Hoće li Kristovo Tijelo ostaviti ovaj svijet cmizdreći ili kličući?"

Novi zavjet pun je nagovještaja o otpadu posljednjeg vremena. Pojavit će se lažni proroci i mnoge će zavesti. Doći će vukovi odjeveni u ovčje runo, donoseći snažne prevare kako bi "zaveli, kad bi bilo moguće, i same izabranike Božje". Pokvarenost će bujati, uzrokujući da jednom gorljivi vjernici izgube svoju prvu ljubav. S poplavom grijeha, ljubav mnogih će ohladnjeti.

Isus je prorekao te stvari i njegova su upozorenja bila da izazovu našu vjeru. Kad neodoljiva bujica grijeha preplavi zemlju, on pita: "Hoće li Sin Čovječji, kada dođe, naći pouzdanja na zemlji" (Lk 18,8).

Krist je znao sve čemu ćemo mi danas svjedočiti: užasnim ubojstvima u školama; pojavi militantnog homoseksualizma; terorističkim djelima širom svijeta. Usred svega toga, on pita: "Hoćete li mi i dalje vjerovati, ako stvari bude postajale i gore? Hoćete li klonuti u svom pouzdanju kad se stvari ne dogode kako biste htjeli? Ili ćete se nastaviti pouzdavati u mene?"

Usprkos povećanju grijeha i pojavi velikih katastrofa, Isus je znao da će doći do velikoga probuđenja posljednjeg vremena. Duh Sveti nadahnuo je Izaijina proročanstva i Isus je dobro znao o nagoviještenom probuđenju kad se kraj približi.

Izaija je rekao da će uoči Kristova povratka širom svijeta biti veliko probuđenje. To se proročanstvo nalazi u Izaiji 54 i ukratko je izloženo u ovom retku: "Jer proširit ćeš se desno i lijevo. Tvoje će potomstvo zavladat narodima, i napućit će opustjele gradove" (Iz 54,3).

Zajedno s brojnim poznavateljima Biblija vjerujem da Izaijino proročanstvo ima dvostruku primjenu. Ono ne govori samo o stvarnom Izraelu nakon ropstva u Babilonu, nego i o duhovnom Izraelu koji će doći: Tijelu Isusa Krista, Crkvi Novog Jeruzalema. Pavao citira iz Izaije 54 kad misli na "nebeski Jeruzalem … majci našoj" (Gal 4,26). Pavao vidi Izaijino proročanstvo kao upućeno "djeci obećanja", onima koji su u Kristu po vjeri.

srijeda, lipnja 15, 2016

JESTE LI SPREMNI?

Što je Isus mislio u Mateju 24,49 kad je govorio o zlom sluzi koji je "pio s pijanicama"? Isus nije ovdje govorio samo o alkoholu. Biblija spominje da se može biti pijan na mnoge načine: od bijesa, gorčine, krvoločnosti. Glavni alkohol u našem društvu – sedativ koji danas većina ljudi ispija – je prosperitet. I kršćani se slobodno odaju tom piću.

Isus nas upozorava: "Što se događa kad vas jednom zahvati prosperitet? Vaše srce je obavijeno materijalnim dobrima. Iznenada gubite svjesnost moga dolaska. Život vam juri izvan kontrole, jer više nemate moralni kompas. Učinit ćete bilo što da dobijete ono što želite. Postajete pijanica, pijani od prosperiteta."

Pogledajte o kakvoj kazni Isus govori za takve licemjere. "Doći će gospodar njegov u dan kad ga ne očekuje i u čas koji ne poznaje, pa će ga strogo kazniti i odrediti mu sudbinu među licemjerima, gdje će biti plač i škrgut zuba" (Mt 24,50-51).

Jeste li spremni? Jeste li počeli željeti Kristov dolazak? Pavao kaže: "Već mi je pripravljen vijenac pravednosti koji će mi u onaj Dan dati Gospodin, pravedni sudac, i ne samo meni nego i svima koji budu željeli njegov dolazak" (2 Tim 4,8). Jakov nas potiče na isto: "Strpite se i učvrstite svoja srca jer je blizu dolazak Gospodnji" (Jak 5,8). "… drugi put pokazati, bez odnosa prema grijehu, onima koji ga iščekuju da im dadne potpuno spasenje" (Heb 9,28).

I na kraju, Pavao piše: "Baš se tim očitova milost Božja u svoj spasiteljskoj snazi za sve ljude, da nas odgaja da se odrečemo bezbožnosti i svjetskih požuda te živimo umjereno, pravedno i pobožno u ovom svijetu kao ljudi koji iščekuju blaženo ispunjenje nade, naime, pojavu sjaja velikoga Boga, našega Spasitelja, Isusa Krista. On je dao samog sebe mjesto nas da nas otkupi od bezakonja i očisti nas da budemo njegov izabrani narod, revan u djelima ljubavi. Ovo govori i opominji! I kori sa svom ozbiljnošću" (Tit 2,11-15).

Moja molitva je da postanem pastir kao što Pavao opisuje. Da, ja čekam povratak moga Gospodara. I, poput apostola, mogu reći s pouzdanjem: "Dobit ću vijenac koji me čeka, jer želim njegov povratak. Ja sam spreman. Dođi, Gospodine Isuse!"

utorak, lipnja 14, 2016

OVO ZAPAMTITE

Kad Isus u Mateju 24,43 koristi izraz: "Ovo zapamtite", kaže nam: "Nemojte ignorirati ovu riječ." Zatim nudi sljedeću izjavu: "Ako zli sluga u srcu svome kaže: 'Moj gospodar neće doći zadugo' … počet će tući sudrugove te jesti i piti s pijanicama" (Mt 24,48-49).

Luka 12 prepoznaje ovog slugu kao onoga koji je jednom vjerno služio "u pravo vrijeme dajući hranu" (Lk 12,42). Taj sluga započeo je ispravno i bio je na putu da bude nagrađen kao čuvar Gospodnjega dobra. Ali sad se dramatično promijenio. Nađen je kako tuče one oko sebe i opija se s pijanicama.

U srcu toga sluge nešto se dogodilo – promjena možda nevidljiva, ali promjena koja je utjecala na njegov stav. Što se dogodilo? Kakva je to bila promjena? Isus nam kaže da je on rekao u svom srcu: "Moj gospodar neće doći zadugo" (Mt 24,48).

Grčka riječ za tući u 49. retku nudi sliku ponavljanih udaraca. Drugim riječima, ovaj sluga pao je u licemjerstvo. Vidim ga kao jednoga koji izaziva svoju ženu, psuje, sluša prljave priče, ogovaranja. Kako je takav postao? Uvjerio je samoga sebe da se njegov gospodar neće brzo vratiti. Kad je rekao: "Moj gospodar", govorio je o potpuno drugom gospodaru, ne svome pravome. Isusa je zamislio prema svojoj vlastitoj slici, Krista drugog evanđelja.

Takva vrsta sluge ne propovijeda svoj novi stav. Naprotiv, promjena se dogodila u njegovu razmišljanju. On ne mora razglašavati svoje vjerovanje da Gospodar neće još zadugo doći. On jednostavno živi svoje uvjerenje i to čini svu razliku.

Pitate li se zašto je toliko crkava danas ispunjeno nepripremljenim ljudima, onima koji se odaju zadovoljstvima? Pitate li se zašto se toliko kršćanskih parova rastaje na najmanji izazov? To nije jer njihovi pastori uče da tako žive. Ne, to je jer mnogi pastiri ne vjeruju da Krist dolazi u njihovoj generaciji. A ljudi uglavnom slijede svoga pastira.

ponedjeljak, lipnja 13, 2016

STOJTE NA SVOJEM TLU - Gary Wilkerson

"Kad to čuju, svi se u sinagogi (gdje je Isus govorio) ražeste" (Lk 4,28).

Na trenutak govorimo o tome zašto su se ljudi tako razljutili.

Kad se Isus digao u sinagogi, počeo je govoriti o Iliji. Rekao je da se u Ilijino vrijeme nebo zatvorilo na tri i pol godine i da je tijekom tog vremena vladala glad. Ali Ilija je došao samo k jednoj ženi i ta žena nije bila Izraelka, nego strankinja.

Zatim je Isus nastavio, upotrijebivši još jedan primjer, gubavce u Izraelu. Elizej je iscijelio samo jednu osobu, čovjeka iz Sirije čije ime je bilo Naaman. Kad su čuli Isusa kako priča tu priču, tako su se razbjesnili da su ga uhvatili i izvukli izvan grada.

"Ustanu te ga istjeraju iz grada i dovedu na rub brijega na kojem bijaše sagrađen njihov grad, u nakani da ga strmoglave" (Lk 4,29).

Ako ste kršćanin, a niste svjesni ove sotonine taktike, trebali biste biti. Njegova je nakana da vas pokušava strmoglaviti. Njegova je nakana uzeti vaše novce i učiniti da postanete tako izvan sebe, tako zabrinuti, tako uplašeni, da vas baci na tlo kako biste se srušili i izgorjeli.

Ako je vaš brak stresan i osjećate pritisak, neprijatelj nije zadovoljan da vaše zajedništvo ne bude plodno. On želi ući i odvući vas na sam rub, na mjesto gdje može tako strmoglaviti vaš brak da više neće postojati.

Dobra vijest je da rub stijene, pad sa stijene, nije sudbina naroda Božjeg. Pozvani ste na više tlo. Pozvani ste stajati na svome tlu na svetom mjestu gdje vas Bog ima. Pozvani ste stajati, ne biti osuđivani od sotone. Ne smijete vjerovati neprijateljevim lažima o vašem životu.

Redak 29. govori da su ga ljudi nakanili strmoglaviti, ali pogledajte što kaže 30. redak: "Ali on prođe između njih i umakne."

subota, lipnja 11, 2016

HRAMOVI DUHA SVETOG - Jim Cymbala

Kao kršćani, naši životi kupljeni su za cijenu i sad pripadamo Bogu. Cijena je bila krv Isusa Krista koju je prolio na križu. Upravo kao što su Izraelci u Starom zavjetu pripadali Bogu kroz savez, kršćani pripadaju Bogu kroz spasenje koje smo doživjeli. Sad smo narod Božji. Pripadamo njemu – izbavljeni iz zahvata grijeha, krivnje i osude te usvojeni u njegovu obitelj. U ovom slučaju, time što smo kupljeni i u posjedu nekoga drugog nije negativna stvar, nego divna.

Bog nas je spasio s naumom da nas učini ljudskim hramovima u kojima prebiva njegov Duh. Tijekom starozavjetnih dana, Bog je prebivao u unutrašnjoj prostoriji hrama – mjestu zvanom Svetinja nad svetinjama. Tamo se nastanio. Kad je Pavao rekao da su kršćani "hram Duha Svetoga" (1 Kor 6,19), riječ koju je upotrijebio za "hram" nije riječ kojom se misli na vanjske prostorije starozavjetnog hrama. Ona je naos, što govori o unutarnjem svetištu, mjestu gdje se vidljivo očitovala šekina slava Božja.

To prebivanje Božje kroz Duha Svetog čini kršćanstvo drukčijim od bilo koje druge religije na zemlji. Judaizam, islam i budizam – nijedna od tih religija ne tvrdi da njihov bog nastanjuje svoje sljedbenike. Vođe tih vjerskih sustava mogu nastojati svojom naukom druge preobratiti, ali evanđelje Isusa Krista je drukčije. Vjera u Isusa čini da smo hodajuća čuda promijenjena kroz osobno prebivanje Duha Svetog.

Božji plan izbavljenja je bio da živimo život pun Duha Svetog. "Ne opijajte se vinom, jer u tome leži propast, već se napunite Duhom" (Ef 5,18). Ono što se ovdje želi reći jest da možemo biti ispunjeni Duhom do točke prelijevanja – izlijevajući se u druge ljubavlju i milošću.

__________
Jim Cymbala je s manje od dvadeset članova započeo crkvu Brooklyn Tabernacle u jednoj maloj, oronuloj zgradi u problematičnom dijelu grada. Jim Cymbala je s manje od dvadeset članova započeo crkvu Brooklyn Tabernacle u jednoj maloj, oronuloj zgradi u problematičnom dijelu grada. Kao čovjek rođen u Brooklynu, dugo je prijatelj s Davidom i Garyjem Wilkersonom.

petak, lipnja 10, 2016

PRIJE NEGO JE PREKASNO!

Čekate li i čeznete za Njegovim dolaskom?

Nikada ništa ne bih učinio da navedem drugog vjernika da posumnja u svoju spremnost. Većina ljudi koji čitaju ovu poruku vjerojatno mogu reći: "Da, spreman sam. Pokajao sam se i priznao svoje grijeh i oprošteno mi je. Svoje sam pouzdanje stavio u Isusovu pravednost i ako dođe upravo sada, znam da neće biti osude protiv mene. Znam u koga vjerujem. Siguran sam da sam njegov." I ja bih to rekao za sebe.

Međutim, čitajući i čitajući Kristova upozorenja, naišao sam na nešto čega se ne mogu otresti. Isus zapovijeda: "Dakle: bdijte" (Mt 24,42). Zatim kaže: "Ovo zapamtite" (Mt 24,43). Drugim riječima: "Da biste bili spremni, da biste bdjeli kao što bih ja htio – postoji nešto što morate znati."

Zatim Isus opisuje čovjeka koji je mislio da je spreman, ali nije bio. Kuća tog čovjeka bila je "prokopana" (Mt 24,43). Zatim, Isus opisuje čovjeka koji je doista bio spreman (Mt 24,45-47). Na kraju nam daje strašno upozorenje o zlom sluzi koji će biti bačen u pakao licemjerâ (Mt 24,48-51).

Uistinu, spreman sluga je poput glave ukućana koji osigurava hranu za one koji su pod njegovom upravom. "Tko je, dakle, onaj vjerni i razboriti sluga koga je postavio gospodar nad služinčadi svojom (ukućanima) da im daje hranu u pravo vrijeme" (Mt 14,45). Isus nam kaže da je nagrada tog sluge da bude upravitelj nad imanjem svoga gospodara (vidi Mt 24,47). Očito je "davanje hrane u pravo vrijeme" od velike važnosti.

Tko su upravitelji nad služinčadi (ukućanima) o kojima Isus ovdje govori? To govori o roditeljima. To isto tako uključuje pastore koji upravljaju nad "ukućanima Božjim" (Ef 2,19). Dakle, kako roditelj daje "hranu u pravo vrijeme"? U biblijskim izrazima hrana predstavlja Riječ Božju. Grčko značenje ovdje isto tako nudi hranjenje, iz korijena riječi "odgajati". Zatim, izraz u pravo vrijeme znači "u ispravno vrijeme". Krist kaže: "Blagoslovljeni su oni roditelji koji hrane svoju djecu Riječju Božjom. Oni ih odgajaju s biblijskom opomenom dok je vrijeme, prije nego je prekasno."

četvrtak, lipnja 09, 2016

KRIST ĆE OKUPITI SVOJU ZARUČICU

Isus je govorio o velikom i iznenadnom nestanku ljudi sa zemlje. "U onoj će se noći od dvojice što budu za istim stolom jedan uzeti, a drugi ostaviti. A od dviju žena što budu skupa mljele jedna će se uzeti, a druga ostaviti. Dvojica će biti u polju: jedan će se uzeti, a drugi ostaviti" (Lk 17,34-36). Njegovi su učenici pitali: "Kamo će se ti ljudi uzeti?" A on im je odgovorio: "Gdje bude strvina … tamo će se i orlovi skupljati" (Lk 17,37). Rekao je: "Ja sam Glava Tijelu i Glava će se sjediniti s Tijelom."

Neki teolozi kažu da su uzeti ljudi grešnici odneseni na sud. Ali Pismo govori drukčije. Izaija govori o orlovima misleći na Crkvu: "Al onima što se u Jahvu uzdaju snaga se obnavlja, krila im rastu kao orlovima, trče i ne sustaju, hode i ne more se" (Iz 40,31). Isto tako, Bog je rekao Izraelu: "Vi ste vidjeli što sam učinio Egipćanima; kako sam vas nosio na orlovskim krilima i k sebi vas doveo" (Izl 19,4).

U Mateju Isus govori o izabranima koje će Bog podići: "On će poslati anđele svoje s glasnom trubom da skupe izabranike njegove od četiri vjetra, od jednoga kraja nebesa do drugoga" (Mt 24,31). Pavao to objašnjava izjavljujući: "Sam će Gospodin sa zapovjedničkim zovom, s glasom arkanđela i sa zvukom trube Božje sići s neba, i najprije će uskrsnuti umrli u Kristu. Zatim ćemo mi živi, mi preostali, biti skupa s njima odneseni u zrak na oblacima u susret Gospodinu. I tako ćemo zauvijek biti s Gospodinom. Stoga, tješite jedan drugoga tim riječima" (1 Sol 4,16-18).

Koliko god taj veliki događaj bio dramatičan, Isus ističe da će se on dogoditi jednoga običnog dana. Bit će to poput onih dana suda u prošlosti, u Noinom i Lotovom društvu. Muškarci i žene bit će na svojim poslovima, radeći kao i obično. Zatim će se sve dogoditi iznenada, u jednom trenutku. Pavao kaže: "Svi ćemo se preobraziti, u jedan hip, u tren oka, na glas posljednje trube; zatrubit će truba i mrtvi će uskrsnuti neraspadljivi, a mi ćemo se preobraziti" (1 Kor 15,51-52).

Bit će to dan kao i svaki drugi. Čovječanstvo uopće neće biti svjesno, ali onda, u jedan hip, Krist će skupiti svoju Zaručnicu.

srijeda, lipnja 08, 2016

U NOINO VRIJEME

Isus nam kaže da će uoči samoga njegovog povratka društvo biti kao što je bilo u Noino vrijeme (vidi Mt 24,38-39). Isus nije spomenuo nijedan jedini grijeh u ovom opisu. Svi znamo da nije grijeh jesti i piti prikladno piće ili se ženiti i udavati. Niti je grijeh kupovati, prodavati, saditi ili graditi. Ništa nije pogrešno ni s kojom od tih stvari i Isus nije osuđivao te aktivnosti. Naprotiv, on nam pokazuje ta svakodnevna događanja kao da kaže: "Tako će život izgledati kad se vratim. Bit će to dan kao bilo koji drugi običan dan, kad ljudi ne očekuju da će se išta dogoditi."

Dakle, što Isus kaže za te obične prizore? Jednostavno rečeno, on opisuje ljude koji su odlučili odbaciti Božje upozorenje o sudu. Sjetite se, Noa je prorokovao svome društvu sto dvadeset godina, upozoravajući da dolazi potpuno uništenje. Ali, kao što Pismo kaže, "kad nema brze osude za zlo djelo, ljudsko je srce sklono činiti zlo" (Prop 8,11).

To je točno ono što se događa danas. Mahnito se kupuje i prodaje, jede i pije, sadi i gradi. Mnogi su opsjednuti osobnom zaradom i odbacuju svaku negativnu poruku koja bi mogla spriječiti ono za čime idu.

Pisala mi je jedna pobožna žena o razgovoru koji je vodila s jednom starijom Židovkom. Ta joj je žena, koja je preživjela holokaust, rekla: "Ono što se danas događa u Americi podsjeća me na ono što se događalo u Njemačkoj u vrijeme dok se Hitler penjao na vlast. Sva su se upozorenja zanemarila. Ja sam bila samo dijete, ali još se uvijek sjećam ogromnih domjenaka koji su trajali dugo u noć čak i nakon što je Hitler počeo zatvarati Židove i odvoziti ih u plinske komore.

Sjećam se kako su stariji Židovi govorili: 'To se ovdje ne može dogoditi, ne u jednom obrazovanom, civiliziranom društvu kao što je Njemačka.' Samo nekoliko tjedana kasnije, ti isti ljudi bili su poput stoke naguravani u vagone koji su odlazili u koncentracijske logore. Mislili su da će dobra vremena i napredak trajati zauvijek."

Povik upozorenja još je jednom upućen Crkvi Gospodnjoj: "Isus dolazi! Zaručnik je na svom putu. Ukrasite se i pripremite da mu izađete u susret. Dignite pogled, jer izbavljenje je na dohvat ruke!" Međutim, ipak će, upozorava Isus, ljudi zanemariti taj poziv. Ići će za svojim poslovima, uopće ne misleći o njegovom dolasku i zanemarujući sve proročke znakove. Ta smišljena bezvoljnost bit će sam znak njegova dolaska!

utorak, lipnja 07, 2016

DOĐI, GOSPODINE ISUSE!

Možemo biti sigurni da će Bog suditi grešnicima – nije upitno da dan naplate dolazi. Kad to vrijeme stigne, svi izrugivači, mrzitelji Boga i pokvareni ljudi bit će pozvani dati račun. Knjige će se otvoriti i svako zlo djelo će se očitovati, otkrivajući sva ona grešna djela koja je netko počinio protiv Božje vlasti. Njihova djela bit će oštro osuđena i grešnici će za svu vječnost biti izbačeni iz Božje nazočnosti.

Isus je uvjerio svoje učenike: "Pa da Bog zbilja ne obrani svoje izabranike koji dan i noć vapiju prema njemu?" (Lk 18,7). Rekao je: Da, "Bog će se jednoga dana pozabaviti s onima koji izruguju, progone, zatvaraju i ubijaju njegov narod. On čuje vapaj progonjene crkve i brzo će je osvetiti." Ali Isus zatim pita u sljedećoj rečenici: "Ali, hoće li Sin Čovječji, kada dođe, naći pouzdanja na zemlji" (Lk 18,8).

Kristovo pitanje na kraju ovog odlomka pokazuje njegovu veliku zabrinutost. On kaže: "Kad se vratim, tražit ću ljude koji su vjerovali mome obećanju da ću se vratiti po njih. Pitanje je hoće li ti ljudi biti spremni i čekati me. Hoće li biti otrgnuti od ovoga svijeta, čeznući za mnom da ih odvedem kući kao svoju zaručnicu? Hoće li biti besprijekorni ili će biti uprljani duhom ovog vremena? Hoću li ih naći kad dođem kako viču: "Dođi, Gospodine Isuse!'?"

"Što se tiče onog dana i časa, o tome nitko ništa ne zna; ni anđeli nebeski, ni Sin, već jedino Otac" (Mt 24,36).

Isus nam nije dao datum svoga dolaska, ali rekao nam je kako će društvo tada izgledati. Zatim nastavlja opisujući kakvo će prevladavati ponašanje ljudi kad se vrati.

"Kao što su ljudi jeli i pili, ženili se i udavali u vrijeme što je prethodilo potopu, i to sve do dana kad Noa uđe u lađu, a da ništa nisu naslućivali dok ne dođe potop i sve ih odnese, tako će biti i za dolaska Sina Čovječjega" (Mt 24,38-39).

ponedjeljak, lipnja 06, 2016

LJUBAV KOJU ISUS OPISUJE - Gary Wilkerson

"Ovo vam zapovijedam da ljubite jedan drugoga" (Iv 15,17).

Kako izgleda provođenje te vrste ljubavi koju Isus opisuje? Apostol Pavao pomaže pokazujući što se događa kad ne živimo tu vrstu ljubav. U svom pismu Galaćanima, on iznosi dvije vrste grijeha. S jedne strane prepoznaje teške grijehe, one koji prate naše vanjsko ponašanje, kao seksualni grijesi ili zloraba alkohola i droge. Ali on isto tako izlaže drugu vrstu grijeha – relacijski grijeh – i pokazuje kako je on jednako smrtonosan i uništavajući. Relacijski grijeh dotiče dubinu naše duše kao što nikada ne bismo mogli ni zamisliti. On ima strašan utjecaj ne samo na naše svjedočanstvo svijetu, nego i na dublje dijelove našega bića te se širi na one oko nas.

Pavao to iznosi na svjetlo u korintskoj crkvi, ukazujući na jasan problem: podjelu među njima. "Bojim se, naime, da vas slučajno na svom dolasku neću naći kakve bih htio, i da ćete vi mene naći kakva ne biste htjeli, da slučajno ne bude među vama svađe, zavisti, nabrušenosti, suparništva, kleveta, ocrnjivanja, obijesti i nereda" (2 Kor 12,20). Pogledajte završnu riječ na tom popisu – nered. To je pokazatelj toga relacijskog grijeha na djelu.

Svaka pojedina stvar koju Pavao ovdje nabraja u vezi je s nedostatkom ljubavi kao što ju je Krist imao. U ovim izrazima lako je vidjeti kako ljubav ne može biti samo neka sentimentalna gesta. To je bitka koju je potrebno voditi, a oružje koje nosimo je opraštanje, milost, milosrđe i pravda.

Jedan od sukoba Korinćana uključivao je učenje koje su prihvatili. Neki su tvrdili da slijede samo Petrovu uputu, dok su drugi slijedili Pavlovu. Pavao im je rekao: "Ne mogu vam govoriti kao zrelim ljudima dok ste u tom stanju. To je tjelesno. Razmišljate kroz svoje tijelo."

Grčka riječ koju je Pavao upotrijebio za tijelo govori o koži ili masnom tkivu tijela. Ali, dakako, Pavao opisuje stanje njihove duše. On kaže Korinćanima da ih je zahvatio način življenja koji je vezan za zemlju, umjesto da žive Duhom ispunjenim životom.

Ali kao što su i Isus i Pavao istaknuli, odbijati ljubiti čak i na potpuno zemaljski način može imati ogromne posljedice vodeći u tugu, otuđenje i žaljenje. Borba u odnosu obično završava tako da utječe na veći krug prijatelja i obitelji. Zauzvrat, to se može proširiti na čitavu zajednicu, kao što je Pavao pokazao da se događa među Korinćanima. Ljubiti poput Isusa, čak i kad se čini da je to mala stvar, nije izbor – to je duhovna disciplina.

subota, lipnja 04, 2016

ON JE NAŠA SNAGA - Carter Conlon

Vi i ja živimo u vrijeme velike neizvjesnosti u vezi sa sutrašnjicom. Ne znamo što donosi budućnost za američko gospodarstvo ili gospodarstvo drugih nacija. Danas možemo imati posao, ali ne postoji jamstvo da ćete ga još uvijek imati sljedeće godine ili čak sljedeći tjedan. Međutim, hvala Bogu da smo mi kao vjernici u Krista dobili nevjerojatno obećanje pomoći – posebno u vrijeme kad se pomoć čini tako teškom. Promotrite riječi kralja Davida u Psalmu 37: "Mlad bijah i ostarjeh, al' ne vidjeh pravednika napuštena ili da mu djeca kruha prose" (Ps 37,25).

Osobno mogu posvjedočiti istinu ovog retka, jer sam vidio opipljivu pomoć Božjeg dolaska u živote, obitelji i domove onih koji su izabrali hodati u Kristovoj pravednosti.

Psalam 37 nastavlja: "Uvijek je milosrdan i u zajam daje, na njegovu je potomstvu blagoslov. Zla se kloni i čini dobro, i ostat ćeš dovijeka. Jer Jahve ljubi pravdu i pobožnika svojih ne ostavlja" (Ps 37,26-28).

David je zapisao ove riječi tijekom razdoblja velike pokvarenosti. Oni koji su htjeli slijediti Boga postajali su nestrpljivi i možda čak ljuti, vrlo slično onome što vidimo da se događa u naše vrijeme. Ipak, David je znao da pokvarenost uvijek vodi do razornog kraja i poticao je narod Božji da se ne obeshrabri usred takvoga teškog razdoblja. "Vidjeh obijesna zlotvora gdje se ko cedar krošnjat širi. Prođoh, i gle – nema ga više; potražih ga, i ne nađoh" (Ps 37,35-36). Drugim riječima, iako se čini da grešnici napreduju gotovo u svakom području, razdoblje grešnika ubrzo završava.

David nastavlja: "Promatraj čestita i gledaj neporočna: mirotvorac ima potomstvo. A grešnici bit će svi iskorijenjeni, istrijebit će se zlikovačko sjeme" (Ps 37,37-38).

I tako nas ovo podsjeća da bez obzira što se događa u svijetu oko nas, ako živimo za Boga i svoje pouzdanje stavljamo u njega, otkrit ćemo da je on naša snaga i naše izbavljenje!

__________
Carter Conlon pridružio se pastoralnom osoblju crkve Times Square 1994. godine na poziv pastora osnivača Davida Wilkersona i postavljen je u službu starijeg pastora 2001.

petak, lipnja 03, 2016

ON STRPLJIVO PODNOSI

Apostol Petar nam kaže da postoji razlog zašto se Isus još nije vratio. On piše: "Ne odustaje Gospodin od izvršenja obećanja, kako to neki misle, nego vas strpljivo podnosi jer neće da se itko izgubi, nego da svi pristupe obraćenju" (2 Pt 3,9). Naš Gospodin pun je strpljivosti prema bezbožnima.

Osobno sam zaprepašten kolika je Božja strpljivost s nama u ovoj generaciji. Srozavanje morala uvredljivo je čak i sekularnim promatračima. Čak ako i pokušate ostati čiste savjesti, vaš um je natapan izvješćima zla koje se događa svakoga dana. Neke stvari tako su nasilne da su nezamislive: ubojstva u školama, zlostavljanje djece, militantni homoseksualizam, neiskazane grozote.

Naša srca često vape: "Gospodine, kad će biti pravda? Kad ćeš izvesti počinitelje zla na sud?" Pitamo se zašto Bog tako dugo čeka da se pozabavi neiskazanom pokvarenošću koja danas tako buja. Zamišljamo prizor kad će počinitelji zla konačno kleknuti pred Gospodinom, suočeni s njegovom svetošću.

Ali Petar kaže da se Isus sada ne usredotočuje na sud, čak ni za najgore grešnike. Naprotiv, naš Gospodin je zaokupljen milosrđem. On strpljivo podnosi i najgore vršitelje zla. I čeka kako bi pokazao milosrđe svakom nepokajanom grešniku, pozivajući ga i idući za njim.

"Budući da će se ovo sve tako raspasti, kakvi sve onda morate biti svetim življenjem i pobožnošću dok očekujete dolazak dana Božjega, dolazak kojim će se nebesa u plamenu raspasti, a počela u ognju rastopiti! Ali mi očekujemo, prema njegovu obećanju, nova nebesa i novu zemlju, gdje prebiva pravednost. Zato, ljubljeni, dok ovo čekate, revno nastojte da bez ljage i mane budete u njegovim očima u miru" (2 Pt 3,11-14).

Svoje dane možemo provesti zaokupljeni znacima vremena na Srednjem istoku ili negdje drugdje. Ali Bog kaže: "Pogledaj u svoje vlastito srce. Pazi da revno držiš moju Riječ." Pavao dodaje: "Svaki će od nas dati Bogu račun sam za se" (Rim 14,12). Zatim nas upozorava da ne osuđujemo druge i da budemo pažljivi kako ne bismo postali kamen spoticanja bratu, uzrokujući da padne.

četvrtak, lipnja 02, 2016

KAO LOPOV U NOĆI

Jedna draga kršćanka iz Lousiane pisala je našoj službi: "Prošle nedjelje naš je pastor pitao za svjedočanstva što je Bog učinio tijekom tjedna. Njegov vlastiti petogodišnji sin se digao i rekao: 'Prošle noći imao sam san. Isus mi je rekao da dolazi ubrzo.'" Duh Sveti je iskoristio čak to dijete da podsjeti narod Božji na tu slavnu istinu.

Nažalost, sadašnja generacija zna manje o Kristovu povratku od ijedne ranije generacije. Isusov dolazak sad se u crkvama rijetko propovijeda. Doista, mnogi koji se nazivaju kršćanima ne želi slušati o tome. Zašto?

Za većinu ljudi, uključujući kršćane, život je dobar i pogled je usredotočen na to kako sačuvati ta dobra vremena. Kao i Lotova žena, mnogi su opsjednuti onim što posjeduju. Postali su ovisnici o stvarima ovoga svijeta i u njihovim umovima Isusov bi dolazak to poremetio.

Čuo sam polaznike crkve kako se izruguju mogućnosti Isusova "povratka u bilo koje vrijeme". Ismijavaju ideju da bi se ubrzo mogao vratiti. Doista, postoji nauka koja izjavljuje da se naš Gospodin neće vratiti još tisućama godina. Tu nauku prati misao da će Crkva dobiti sve to vrijeme kako bi evangelizirala svijet i uspostavila novi poredak prije nego se Krist vrati da vlada kao kralj.

Apostol Petar govori o tim stvarima: "Na koncu vremena pojavit će se izrugivači, koji će živjeti prema vlastitim požudama i pitati: 'Gdje je njegov obećavani dolazak? Otkada su umrli naši očevi, i dalje sve ostaje kako je bilo od početka stvorenja'" (2 Pt 3,3-4).

Petar izgovara oštru riječ svim takvim neupućenim ljudima: "Ali će doći dan Gospodnji kao lopov; u taj će dan nebesa iščeznuti s velikom lomljavom, počela će se u ognju rastopiti, a zemlja se sa svojim ostvarenjima neće više naći" (2 Pt 3,10).

srijeda, lipnja 01, 2016

NA TAJNOM MJESTU

Kako nam Gospodin donosi utjehu i mir u vrijeme nevolje? On nas vodi u tajnu sobu prisnosti s njim. Isus nas podsjeća da je to tamo gdje nas Otac osobno dotiče: "Kad moliš, uđi u svoju sobu i zatvori vrata. Pomoli se Ocu koji te vidi u tajnosti i uzvratit će ti javno" (Mt 6,6, parafrazirano).

Nedavno je jedan moj dragi prijatelj – biskup nad pentekostnim pokretom u Mađarskoj – tragično poginuo u jednoj neobičnoj nesreći. Zapalio se roštilj i zadobio je gadne opekotine. Primio je medicinsku pomoć i mislilo se da je dobro, ali nekoliko dana kasnije iznenada je umro od krvnih ugrušaka koji su se tada stvorili.

Prijatelji širom svijeta stoje u molitvi i potpori uz njegovu udovicu. Međutim, prava će utjeha za nju doći odozgo. Nikakav psiholog ne može joj pomoći u njezinoj najdubljoj boli. Utješitelj je vjeran i susrest će je na njezinom tajnom mjestu s njim.

Shvaćam da osobno ne mogu dosegnuti tisuće povrijeđenih vjernika koji nam pišu. Primili smo pismo jedne trudnice koja je udana za pastora. Upravo je otkrila da je njezin muž pedofil. Ona piše: "Ne znam što mi je činiti, ali vjerujem da se moram rastati od muža. Ne želim da zlostavlja naše dijete."

Postoji jedna stvar koju svaki povrijeđen brat ili sestra može učiniti: odnesite sve to Isusu, zatvorite se s njim nasamo i nađite utjehu u njegovoj nazočnosti. Gospodin kaže: "Ja ću okrijepiti dušu iscrpljenu, obilno nahraniti dušu klonulu" (Jer 31,25). Kako Bog to čini? On svakoga susreće na tajnom mjestu: "Onaj što prebiva na tajnom mjestu Svevišnjega, počivat će u sjeni Svemogućega" (Ps 91,1).

Vidite li važnost da se svojim srcem latite molitve na tajnom mjestu? Ne radi se o legalizmu ili ropstvu, nego o ljubavi. Radi se o Božjoj dobroti prema nama. On vidi što je ispred nas i zna da su nam potrebna ogromna sredstva, dnevno ispunjenje novom snagom. Sve to nalazi se na tajnom mjestu s njim.

Možda mislite da ne znate moliti, ali možete započeti jednostavno ga slaveći. Ono što je važno jest da ste tamo po vjeri, po ljubavi, i vaš će se Otac tamo susresti s vama. On će vam otkriti svoju ljubav u tajnosti i otvoreno će vas nagraditi plodom svoga kraljevstva. Duh Sveti molit će kroz vas i dati vam riječi.