četvrtak, travnja 30, 2009

Ljubljeni

SLAVA BOGU OD KOGA DOLAZI SVAKI BLAGOSLOV!

 

Biblija kaže: "Vjera dolazi od propovijedanja, a propovijedanje biva riječju Kristovom" (Rim 10,17). Riječ "propovijedanje" ovdje uključuje i čitanje Riječi Božje te bezrezervno pouzdanje u nju.

 

Kad sam sjeo ovo napisati, čuo sam kako mi tihi glas Duha Svetoga šapće da bih mnoge mogao ohrabriti nizom biblijskih obećanja na koja mogu pričvrstiti sidro svoje vjere.

 

Vjerujem da su barem dva od sljedećih obećanja posebno za vas u ovom određenom vremenu. Vaša dva obećanja iskrsnut će u vašem srcu i znat ćete da vam je Gospodin poslao svoju Riječ za vašu specifičnu situaciju:

 

• "Nijedna riječ moja neće se više odgoditi! Što rekoh, rečeno je, i sve će se ispuniti! – riječ je Jahve Gospoda" (Ez 12,28).

 

• Ovdje su dva obećanja Novoga saveza: "Evo, ja ću zaliječiti njihovu ranu, ja ću ih iscijeliti i ozdraviti i pružiti im obilje istinskoga mira" (Jer 33,6). "Očistit ću ih od svakoga grijeha kojim sagriješiše protiv mene, i oprostit ću im sve krivice koje mi skriviše odmetnuv se od mene" (Jer 33,8).

 

• "Kad preko vode prelaziš, s tobom sam; ili preko rijeke, neće te preplaviti. Pođeš li kroz vatru, nećeš izgorjeti, plamen te opaliti neće" (Iz 43,2).

 

• "Ne spominjite se onog što se zbilo, nit mislite na ono što je prošlo. Evo, činim nešto novo; već nastaje. Zar ne opažate? Da, put ću napraviti u pustinji, a staze u pustoši" (Iz 43,18-19).

 

• "Ne boj se, jer ja sam s tobom; ne obaziri se plaho, jer ja sam Bog tvoj. Ja te krijepim i pomažem ti, podupirem te pobjedničkom desnicom. Gle, postidjet će se i smesti svi koji su na tebe bjesnjeli, bit će uništeni i propast će oni što se s tobom parbiše" (Iz 41,10-11).

 

• Milostivo se oko blagoslivlje, jer daje od svog kruha siromahu" (Izr 22,9).

• "Oko je Jahvino nad onima koji ga se boje, nad onima koji se uzdaju u milost njegovu: da im od smrti život spasi, da ih hrani u danima gladi. Naša se duša Jahvi nada, on je pomoć i zaštita naša. Srce nam se u njemu raduje, u njegovo sveto ime mi se uzdamo" (Ps 33,18-21).

 

Neka vam Bog govori kroz svoju dragocjenu Riječ!

srijeda, travnja 29, 2009

Ljubljeni

BOG JE VJERAN, ON JE OBEĆAO

 

Duboko sam blagoslovljen Božjom porukom njegovom narodu u Psalmu 37. Jednostavno vam moram preporučiti da pročitate ovaj Psalam prije nego dan završi. Ovo je jedan od najbogatijih odlomaka u Riječi Božjoj koji najviše ohrabruju. Bez obzira kroz što prolazite, bez obzira kako je teška vaša situacija, ovaj psalam bit će vam veliki izvor snage i ohrabrenja.

 

Psalam 37,7 za mene je posebno zanimljiv u svjetlu onoga što se događa u homoseksualnoj zajednici. Država Massachusetts ozakonila je homoseksualne brakove, a stotine su se nezakonito vjenčali i u San Franciscu. Bio sam tako duboko ojađen nad tim bezakonjem i ismijavanjem iz istinskoga, od Boga uspostavljenog braka, da sam zavapio: "O, Gospodine, oni potkradaju našu naciju. Ismijavaju se iz tvoje svete Riječi. Amerika je sad u grijehu koji ni Sodoma i Gomora nisu poznavale. U Bibliji nema spomena o homoseksualnim brakovima u onima pokvarenim društvima."

 

Zatim sam pročitao Psalam 37,7: "…ne žesti se na onog što uspijeva na svojemu putu, na čovjeka koji spletke kuje." Drugim riječima: "Ne dopusti da ti to dotakne duh. Ne uzbuđuj se. Bog čuje duboke unutarnje jecaje svoga naroda i vrlo je strpljiv."

 

Pa i tako, crta je prijeđena. A Bog kaže kad se to dogodi: "Jer će zlotvori biti satrti … Gospod mu se smije (zbog njegova roćenja), jer vidi da njegov dan dolazi  " (Ps 37,9-13).

 

Neka zlikovac ni trenutak ne misli da će Bog pregledati bezočnu neposlušnost i ismijavanje iz njegove Riječi. Kroz čitavu Bibliju vidimo da je Bog slao sud kad je bezakonje preuzelo društvo. Neka se izrugivači smiju, ali ubrzo će svijet biti svjedok Božjeg odgovora na te sotonske napade protiv njegova plana za brak. Krist uspoređuje ženu, suprugu, s crkvom, koju naziva svojom zaručnicom. Sad je sotona uspio da se ismijavaju iz ove biblijske slike i naveo mnoge Amerikance da odbace Bibliju kao konačan moralni propis zakona.

 

Ubrzo će Bog dahnuti svojih gnjevom sudovima kakve nijedna generacija ranije nije vidjela na svaku zajednicu sličnu Sodomi. Svatko će znati da Bog nije u miru s ovom nacijom. Vjerujem da je već povikao: "Dosta! Trenutak kazne je došao."

 

Molite za našu naciju u ovim vremenima. Bog čuje molitve svoga naroda.

utorak, travnja 28, 2009

Ljubljeni

ISUS KRIST JE GOSPODIN SADA I ZAUVIJEK. SLAVA NJEGOVOM DRAGOCJENOM IMENU!

 

Toliko patnje! Toliko tuge! Toliko žalosti od bolesti i katastrofa! Toliko povrijeđenih vjernika! Toliko ljudi suočenih s financijskom krizom! Biblija nam kaže: "Mnoge nevolje ima pravednik …" Međutim, sljedeći izraz u tom retku mijenja čitavo njegovo značenje: "…ali ga Jahve od svih izbavlja" (Ps 34,20).

 

David je vapio: "Spomeni se, o Jahve, Davida i sve revnost njegove" (Ps 132,2). Ovaj pobožan čovjek suočio se s mnogim nevoljama. Njegova je molitva bila: "Gospodine, ti si izbavljao i druge iz njihovih nevolja. Ne zaboravi na mene. Pomogni mi, izbavi me!"

 

I apostol Pavao podnosio je mnoge nevolje. Pisao je: "Jedino mi Duh Sveti jamči u svakom gradu da me čekaju okovi i patnje" (Dj 20,23). I dodaje: "(Neka) se nitko ne pokoleba tim nevoljama" (1 Sol 3,3). Govorio je: "Dragi sveti, ne ispitujte zašto se moram suočiti s toliko velikih nevolja. Mene te stvari ne navode da ispitujem Boga."

 

"Naprotiv, preporučujemo sebe same u svemu kao Kristovi službenici velikom postojanošću: u nevoljama, u nuždama, u tjeskobama" (2 Kor 6,4). Uočite Pavlov naglasak ovdje na "veliku postojanost". Gubite li vi postojanost u svojoj nevolji? Jeste li se tako obeshrabrili da ste došli do točke kad odbacujete svoju vjeru?

 

Pisali su mi jedan pastor i njegova žena: "Tako smo obeshrabreni. Tako se loše s nama postupa i tako smo prezreni. Financijski smo uništeni i vidimo malo roda od našega rada. Molili smo, vjerovali i stajali na vjeri. Ali sad smo na kraju snage. Ne želimo sumnjati, ali potrebno nam je čudo. Potrebno nam je da vidimo barem neki znak da možemo dalje.

 

Svaka riječ koju imam za ohrabrenje oborenih čini se neprikladna. Ali ovo znam: mi služimo jednom dobrom nebeskom Ocu. Njegova Riječ kaže da on suosjeća s našim slabostima. Moja je čvrsta vjera da on i sada čeka da odložite sve svoje strahove, tjeskobe, pitanja – sve svoje brige i bremena – i pouzdate se da će vas on izbaviti zbog svoje nježne dobrote prema vama.

 

Čvrsto se držite sljedećih redaka Pisma i dopustite da se u vašem srcu podigne vjera. Bog vas nije zaboravio.

  •       Psalam 117,2: Silna je prema nama ljubav njegova, i vjernost Jahvina ostaje dovijeka!"
  •      Psalam 119,76: "Tvoja ljubav nek mi bude tješiteljicom po obećanju koje si dao sluzi svom.
  •       Izaija 54,7-8.10: "Za kratak trenutak ostavih tebe, al u sućuti velikoj opet ću te prigrliti. U provali srdžbe sakrih načas od tebe lice svoje, al u ljubavi vječnoj smilovah se tebi, govori Jahve, tvoj Otkupitelj. Nek se pokrenu planine i potresu brijezi, al se ljubav moja neće odmać od tebe, nit će se pokolebati moj Savez mira, kaže Jahve koji ti se smilovao."

ponedjeljak, travnja 27, 2009

JAHVE ŠAMA – GOSPOD JE OVDJE

Da biste bili član istinske Crkve Božje, morate biti poznati po imenu Jahve Šama – "Gospodin je ovdje" (Ez 48,35). Drugi moraju biti u stanju reći za vas: "Jasno mi je da je Gospodin s tim čovjekom. Kad god ga vidim, osjećam Isusovu nazočnost. Njegov život doista pokazuje slavu Božju."

Ako smo iskreni, moramo priznati da često ne osjećamo divnu nazočnost Gospodnju jedan u drugom. Zašto? Kršćani provode svoje vrijeme uključeni u dobre vjerske aktivnosti – molitvene grupe, proučavanja Biblije, službe evangelizacije – i to je sve vrlo pohvalno. Ali mnogi od tih istih kršćana provode malo vremena, ako uopće išta, služeći Gospodinu u tajnoj klijeti molitve.

Gospodnja nazočnost jednostavno se ne može odglumiti. To je istina bez obzira odnosi li se na život pojedinca ili na crkveno tijelo. Kad govorim o Božjoj nazočnosti, ne govorim o nekoj duhovnoj auri koja mistički okružuje neku osobu ili koja se spušta na nekom crkvenom bogoslužju. Naprotiv, govorim o rezultatu jednostavnog, ali snažnog hodanja po vjeri. Očituje li se to u životu jednog kršćanina ili u čitavoj zajednici, to čini da ljudi to zamjećuju i govore: "Ovaj je čovjek bio s Isusom" ili "Ova zajednica uistinu vjeruju što propovijeda".

Potrebno je daleko više od pravedna pastora da stvori crkvu Jahve Šama. Potrebni su pravedni ljudi Božji zatvoreni nasamo s Bogom. Ako stranac dođe sa crkvenog bogoslužja i kaže: "Osjećao sam ondje Isusovu nazočnost", možete biti sigurni da to nije bilo samo zbog propovijedanja ili slavljenja. Bilo je to zbog toga što je pravedna zajednica ušla u dom Božji i slava je Gospodnja bila u njihovoj sredini.

petak, travnja 24, 2009

NJEGOVO JE IME OPRAŠTANJE

"Tko je Bog kao ti koji prašta krivnju, koji grijeh oprašta i prelazi preko prekršaja Ostatka baštine svoje, koji ne ustraje dovijeka u svome gnjevu, nego uživa u pomilovanju? Još jednom, imaj milosti za nas! Satri naše opačine, baci na dno mora sve grijehe naše" (Mih 7,18-19).

 

Kako se naš Gospodin razlikuje od svih drugih bogova koji se štuju širom svijeta! Dakako, svi znamo da je naš Bog iznad svih drugih bogova i da se razlikuje od njih na svaki mogući način. Ali jedan najjasniji od njih po kome znamo da je naš Gospodin drukčiji od svih drugih jest po njegovom imenu: Bog koji oprašta. Pismo otkriva našega Gospodina kao Boga koji oprašta; on je jedini Bog koji ima vlast oprostiti grijeh: "Tko je Bog kao ti koji prašta krivnju" (Mih 7,18).

 

Vidimo to ime Božje potvrđeno u cijelom Pismu.

 

  • Nehemija je izjavio: "Ali ti si Bog praštanja, milosrdan i blag, na gnjev si spor, a u milosrđu velik: i nisi ih ostavio" (Neh 9,17). Ispravno tumačenje ovoga izraza "Bog praštanja" jest "Bog ublaživanja" ili "Bog spreman oprostiti".
  • Mojsije je tražio Gospodina da mu otkrije svoju slavu. Nije mu bilo dopušteno vidjeti lice Božje, ali Gospodin mu je otkrio svoju slavu kroz otkrivenje svoga imena. Koje je bilo ime Božje otkriveno Mojsiju? "Jahve! Jahve! Bog milosrdan i milostiv, spor na srdžbu, bogat ljubavlju i vjernošću, iskazuje milost tisućama, podnosi opačinu, grijeh i prijestup" (Izl 34,6-7).
  • David nam daje isti hebrejski opis Boga. On piše: "Jer ti si, Gospode, dobar i rado praštaš, pun si ljubavi prema svima koji te zazivaju" (Ps 86,5). David je zapisao te riječi iz svoga vlastitog teškog iskustva.

četvrtak, travnja 23, 2009

NAŠ PASTIR JOŠ UVIJEK LJUBI ONE KOJI SU ODLUTALI

Naš veliki pastir ljubi svaku ovcu koja je odlutala zbog testiranja, kušnji, povreda i boli. Mi se nikada ne usuđujemo optužiti našega pastira da nas je napustio. On još uvijek hoda uz nas i pazi nas sve vrijeme.

Upravo sada možda vodite izgubljeni rat protiv neke napasti. Što god je vaša bitka, odlučili ste da nećete bježati od Gospodina. Odbijate se predati zahvatu grijeha. Umjesto toga, uzimate Riječi Božju srcu.

Međutim, poput Davida, umorili ste se i sad ste došli do točke gdje se osjećate apsolutno bespomoćni. Neprijatelj vas preplavljuje očajem, strahom, lažima.

Vaše testiranje može vas još više zbunjivati i biti još neobjašnjivije. Ali želim da znate – bez obzira kroz što prolazite, Duh Sveti želi otkriti u vama Jahvu Roi, Gospodina vašeg pastira. Vi imate pastira koji želi na vaše srce utisnuti svoju ljubavi.

Isus nas uvjerava: "Nikada te neću napustiti ni ostaviti." A naš nebeski Otac – Jahve Roi, Gospodin naš pastir – otkrio nam se u Psalmu 23. On nam govori: "Znam te po imenu i znam kroz što prolaziš. Dođi i legni u mojoj milosti i ljubavi. Ne pokušavaj sve odgonetnuti. Jednostavno prihvati moju ljubav za sebe. I počivaj u mojim brižnim rukama. Da, ja sam Gospodin nad Vojskama. Ja sam veličanstven i sveti Bog. Želim da znaš sva ta otkrivenja o meni. Ali ono otkrivenje koje želim da imaš o meni upravo sada jest otkrivenje o Jahvi Roi. Želim da me upoznaš kao svoga dragog, brižnog pastira. I želim da sa sigurnošću počivaš da ću te u svojoj nježnosti i ljubavi provesti kroz sve tvoje kušnje.

srijeda, travnja 22, 2009

GOSPODIN JE MOJ PASTIR

Svima nam je poznat Psalam 23. Njegova utješna poruka dobro je poznata i među onima koji ne vjeruju. Ovaj glasoviti psalam napisao je kralj David, a njegov najpoznatiji odlomak je u prvom retku: "Gospodin je pastir moj: ni u čem ja ne oskudijevam."

 

Hebrejska riječ koju David u ovom retku koristi za oskudijevanje govori o pomanjkanju. Drugim riječima, David govori: "Ništa mi neće manjkati." Kad ovo značenje spojimo s prvim dijelom retka, David govori: "Gospodin me vodi i hrani i zbog toga ništa mi ne manjka."

 

U ovom kratkom retku, David nam daje još jedan prikaz Gospodnjega karaktera i naravi. Doslovno hebrejsko tumačenje prvog dijela ovog retka jest Jahve Roi, što znači: "Gospodin, moj pastir".

 

Jahve Roi nije neki dobroćudan, pasivan pastir. On nije najamnik, netko tko čini tek malo više od osiguranja hrane i vodstva. On nas ne upućuje samo prema zelenoj paši i vodi govoreći nam: "Tu je što trebaš. Idi i uzmi." Niti zatvara oko na naše potrebe. On ne skreće drugim putem kad čuje naše vapaje u pomoć i kad nas vidi u nevolji. Ne, on zna za svaku bol koju trpimo, za svaku prolivenu suzu, za svaku tegobu koju osjećamo. On zna kad smo preumorni da načinimo još jedan korak. On zna koliko možemo podnijeti. A iznad svega, on zna kako nas izbaviti i dovesti na mjesto iscjeljenja. Naš pastir uvijek iznova dolazi za nama, hvata nas i vodi na mjesto počinka. On nas neprestano poliježe da nađemo iscjeljenje i obnovljenje.

 

Jahve Roi – Gospodin naš pastir – tjera nas da ga slijedimo u njegov počinak tako da može "šekina" u  našoj sredini. Gospodin kaže u Izlasku 29,45: "Ja ću prebivati među Izraelcima i biti njihov Bog." Hebrejska riječ za prebivati jest šekina, što znači "boraviti uz ili skrasiti se pored". Ova riječ označava ne samo prolaznu nazočnost, već trajnu – nazočnost koja nikada ne odlazi. Ukratko, šekina slava Božja nije neki otisak koji nestaje iz naših srca poput nevidljive tinte. Ne, to je nešto što Bog stalno utiskuje na našu dušu. To je njegova vrlo bliska i vječna nazočnost.

 

Evo slavne slike: Naš nam pastir nudi da dođe k nama usred naše boli i potištenog stanja i da sjedi uz nas. On obećava da će povezati naše povrede i ojačati udove koji su se razboljeli.

 

Ovo je šekina slava Božja: trajna nazočnost Gospodnja. I često je doživljavamo kad smo usred nevolje. Naš veliki pastir nam kaže: "Želim te obnoviti. Učinit ću to tako da ću biti nazočan uz tebe čak i u dolini sjena smrtnih. Moja će nazočnost biti s tobom kroz sve što đavao baci u tebe. Čak ako i pokušaš pobjeći od mene, poći ću u potjeru za tobom. A kad te uhvatim, uzet ću te u svoje ruke i nositi natrag u moj počinak. Tad ću povezati tvoje rane i iscijeliti tvoje bolesti."

utorak, travnja 21, 2009

SVE ŠTO ON ŽELI VAŠA JE VJERA

Bog ne želi vaš dom, auto, namještaj, ušteđevinu, imetak. Sve što on želi vaša je vjera – vaše snažno vjerovanje u njegovu Riječ. A to može biti ona jedna stvar koja drugima, naizgled duhovnijima, može nedostajati. Na drugog čovjeka možeš gledati kao na duhovnijeg od sebe, ali on se zapravo možda snažno bori kako bi sačuvao vanjštinu pravednosti. Međutim, dok Bog gleda na vas, izjavljuje: "Tu je pravedan čovjek." Zašto? Vi ste dopustili da vaša bespomoćnost postane pravednost.

Pavao nam govori da smo smatrani pravednima u očima Božjim iz istog razloga kao i Abraham. "Zato mu se (Abrahamu) to uračuna u pravednost. Ali nije samo za nj napisano 'uračuna mu se' nego i za nas kojima se ima uračunati; za nas koji vjerujemo u onoga koji je uskrisio od mrtvih našega Gospodina Isusa" (Rim 4,22-24).

Možda tvrdite: "Vjerujem to. Imam vjeru u Boga koji je uskrsnuo Isusa." Međutim, pitanje za vas je vjerujete li da Gospodin može uskrsnuti vaš poremećen brak? Vjerujete li da može oživjeti vašega duhovno mrtvog bližnjega? Vjerujete li da vas može podići iz jame neke navike koja vas uništava? Vjerujete li da vas može istrgnuti iz vaše odvratne prošlosti i obnoviti vam sve godine koje izjela gusjenica?

Kad sve izgleda beznadno – kad ste u nemogućoj situaciji, bez sredstava, bez nade pred sobom – vjerujete li da će Bog biti vaš Jahve Jire – Onaj koji proviđa vašu potrebu? Vjerujete li da se on obvezao održati svoja obećanja vama i da će se nebesa rastopiti i svemir propasti ako samo jedna od njegovih riječi podbaci?

ponedjeljak, travnja 20, 2009

GOSPODIN NAŠA PRAVDA

"Evo, dolaze dani – riječ je Jahvina – podići ću Davidu izdanak pravedni. On će vladati kao kralj i biti mudar, i činit će pravo i pravicu u zemlji. U njegove će dane Judeja biti spašena i Izrael će živjeti spokojno. I evo imena kojim će ga nazivati: 'Jahve, Pravda naša'" (Jer 23,5-6).

 

Bog je proroku Jeremiji dao otkrivenje o Jahvi Sidkenuu u vrijeme krize slične onoj s kojom se mi danas suočavamo. Dakle, što to znači nama u praktičnom smislu? Što je ta pravda koje je on Gospodin i kako trebamo znati i razumjeti Isusa u toj ulozi?

 

Pavao nam daje uvid u Božju definiciju pravde u nekoliko odlomaka.

 

  • "Vjerova Abraham Bogu, i to mu se uračuna u pravednost" (Rim 4,3).
  • "Vjerova Abraham Bogu, i to mu se uračuna u pravednost" (Rim 4,9).
  •  "Vjerova (Abraham) Bogu i to mu se uračuna u pravednost" (Gal 3,6)

Svaki od tih redaka govori o jednoj stvari koju je Abraham činio da bi postigao istinsku pravednost: vjerovao je.

 

Na kraju Pavao daje Gospodnju definiciju pravde: "(Abraham) nije oklijevao, nevjerom u Božje obećanje, nego se ojača vjerom davši Bogu slavu, potpuno uvjeren da je Bog kadar izvršiti što je obećao. Zato mu se to uračuna u pravednost" (Rim 4,20-22).

 

Biblija nije mogla tu stvar učiniti jasnijom. Pravednost je vjerovati obećanjima Božjim, potpuno uvjeren da će on održati svoju riječ.

petak, travnja 17, 2009

KUŠANJE BOGA

Dok je Isus stajao na najvišoj točki hrama, sotona mu je šapnuo: "Hajde, skoči! Ako si stvarno Sin Božji, spasit će te."

 

"I reče mu (đavao): 'Ako si zaista Sin Božji, baci se dolje, jer je pisano: 'Naredit će svojim anđelima za tebe da te nose na rukama, da ne bi gdje nogom udario o kamen'" (Mt 4,6).

 

Vidite li u ovome sotonino iskrivljavanje? On je izdvojio jedno obećanje iz Pisma – i iskušavao Isusa da baci čitav svoj život na njega. Predlagao je: "Kažeš da je Bog s tobom. Dobro, pokaži mi dokaz. Tvoj Otac mi je dopustio da te mučim. Gdje je njegova nazočnost u tome? Ako skočiš, odmah možeš dokazati da je s tobom. Ako je Bog s tobom, osigurat će ti lagano prizemljenje. Onda možeš svoje pouzdanje graditi na tome. Ako ne, bolje ti je da umreš nego da ideš dalje sumnjajući. Potrebno je čudo koje će dokazati da je Otac s tobom."

 

Kako je Isus odgovorio? Izjavio je: "Također je pisano: 'Ne kušaj Gospodara, Boga svojega'" (Mt 4,7). Što je točno Isus ovdje mislio pod "kušanjem Boga"?

 

Primjer je stari Izrael. Gospodin se pokazao vjernim Izraelcima deset puta. Narod Božji primio je vidljiv dokaz da je njihov Gospodin s njima. Međutim, svaki put narod je postavljao isto pitanje: "Je li Bog među nama?" Bog to zove "iskušavanjem njega". Isus koristi taj isti izraz – "kušanje Boga" – u svom odgovoru sotoni. Što nam to govori? To nam pokazuje da je težak grijeh sumnjati u nazočnost Božju; ne smije nam bitno upitno je li on s nama.

 

Kao i Izraelu, i nama je Bog dao čitav niz dokaza. Prvo, u njegovoj Riječi imamo mnoštvo obećanja da je blizu nas. Drugo, imamo svoju vlastitu osobnu prošlost s njim – svjedočanstvo mnogih njegovih prošlih izbavljenja u našem životu. Treće, imamo Bibliju punu svjedoka Božje nazočnosti u prošlim vremenima.

 

Biblija je jasna, trebamo hodati s Bogom po vjeri, a ne po gledanju. Inače ćemo završiti poput bezvjerna Izraela.

četvrtak, travnja 16, 2009

ČVRSTO OBEĆANJE

Bog nam je dao jedno čvrsto obećanje za život na ovoj zemlji. On kaže da kad nas naš neprijatelj pokuša zgaziti, "narod će moj poznati moje ime, i shvatit će, u onaj dan, da sam ja koji govorim: 'Evo me!'" (Iz 52,6). Drugim riječima, Bog kaže: "Kad ste u svojoj najmračnijoj kušnji, doći ću i reći vam riječ. Čut ćete me kako kažem: "To sam ja, Isus, vaš Spasitelj. Ne bojte se!'"

 

U Mateju 14, učenici su bili u lađici, bacani amo-tamo u strašnoj oluji naletima vjetra i valova. Iznenada su vidjeli kako Isus ide po vodi prema njima. Pismo kaže: "Kad ga opaziše gdje ide po moru, učenici se preplašiše i rekoše: 'Sablast!' te od straha počeše vikati" (Mt 14,26). Što je Isus učinio u tom strašnom trenutku? "Ali im Isus odmah reče: 'Odvažni budite! Ja sam, ne bojte se'" (Mt 14,27).

 

Pitao sam se zašto je Isus upotrijebio te određene riječi: "Odvažni budite!" Zašto je to rekao tim ljudima koji su mislili da će poginuti?

 

Riječ biti odvažan ovdje znači "biti opušten, sretan, oslobođen straha". A ovdje, u trenutku ove neprilike učenikâ, Isus je povezao tu riječ sa svojim identitetom. Sjetite se, ovi ljudi osobno su ga poznavali. On je od njih očekivao da će po vjeri stajati na njegovoj riječi. Govorio je: "Otac je obećao da ću u vašoj oluji doći k vama. Pisano je: 'Shvatit će, u onaj dan, da sam ja koji govorim: 'Evo me' (Iz 52,6). Došao sam sad k vama u vašoj oluji. Usred svega ovoga ovdje, to sam s vama ja, Isus. Dakle, odvažni budite!" Naš Spasitelj očekuje istu reakciju vjere i od nas, u naša tegobna vremena.

srijeda, travnja 15, 2009

POTPUNO OSLONJEN NA NJEGA

Bog je uvijek htio ljude koji će pred očima svijeta hodati potpuno oslonjeni na njega. Zbog toga je uzeo beznačajan mali narod Izrael i izdvojio ga u pustinji. On ga je stavio u školu testiranja da stvori narod koji će se pouzdavati u njega bez obzira na okolnosti. On je htio da Izrael svjedoči: "Mogu proći kroz svaki ispit, svaku poteškoću, čak i onu iznad mojim mogućnosti. Kako? Znam da je moj Bog sa mnom u svakoj kušnji. On će me uvijek kroz sve provesti."

 

Pogledajmo Mojsijevu izjavu Izraelu. "(Jahve) te glađu morio" (Pnz 8,3). Gospodin im je govorio: "Ja sam izrežirao vašu kušnju. Nije to bio đavao. Ja sam posjedovao sav kruh i meso koji su vam bili potrebni sve ono vrijeme. I bio sam spreman ispustiti ga s neba u svakoj minuti. Sve je to bilo spremljeno gore i čekalo da primite. Ali za neko vrijeme to sam zadržao. Učinio sam to za određeno razdoblje. Čekao sam da dođete do točke da se prestanete oslanjati sami na sebe. Htio sam vas dovesti do točke krize gdje vas jedino ja mogu izbaviti. Dopustio sam da dođete na mjesto kad vas 'pamet izdaje', mjesto krajnje ljudske bespomoćnosti. To je zahtijevalo čudo izbavljenja od mene."

 

Danas Gospodin još uvijek traži ljude koji će se u potpunosti oslanjati na njega. On želi crkvu koja će svjedočiti i riječima i djelima da je Bog za njih svemoćan. On želi da nespašen svijet vidi da on silno djeluje za one koji ga ljube.

 

Job je izjavio: "On dobro zna put kojim kročim! Neka me kuša: čist ko zlato ću izići" (Job 23,10). To je nevjerojatna izjava, posebno ako se uzme u obzir u kontekstu u kojem ju je Job izrekao.

 

Job je prolazio kroz jednu od najgorih kušnji kroz koju je itko ikada prošao. U tragičnoj nesreći izgubio je svu djecu, a onda je izgubio i svoje bogatstvo i imetak. Na kraju je izgubio i fizičko zdravlje. Sve su se te stvari dogodile u tako kratkom vremenu da su ga krajnje svladale.

 

Međutim, Bog je stavio Joba na taj put. I samo je Gospodin znao kamo će ga na kraju odvesti. Bio je to tako božanski izrežiran plan da je Bog čak dopustio sotoni da nanese te nesreće Jobu. Zbog toga, Job ni u čemu tu nije mogao vidjeti Boga: "Na istok krenem li, naći ga ne mogu; pođem li na zapad, ne razabirem ga. Ištem na sjeveru, al' ga ne opažam; nevidljiv je ako se k jugu okrenem. Pa ipak, on dobro zna put kojim kročim" (Job 23,8-10).

 

Job je govorio: "Znam da Bog zna sve što podnosim. I zna put kroz sve to. Moj me Gospodin sada iskušava. I uvjeren sam da će me iz svega toga izvesti sa snažnom vjerom. Izaći ću iz toga očišćen i s vjerom dragocjenijom od zlata."

utorak, travnja 14, 2009

SNAGA ZA PUTOVANJE

U službu vas ne može postaviti nitko na zemlji. Možete dobiti diplomu teološke škole, biti ordinirani od biskupa ili opunomoćeni od neke denominacije. Ali apostol Pavao otkriva jedini izvor istinskog poziva u službu: "Zahvaljujem onomu koji mi je za to dao snagu, našem Gospodinu Isusu Kristu, što me smatrao dostojnim povjerenja i uzeo me u svoju službu" (1 Tim 1,12).

 

Što Pavao ovdje misli kad kaže da mu je Gospodin Isus Krist dao snagu i smatrao ga dostojnim povjerenja? Sjetite se apostolova obraćenja. Tri dana nakon tog događaja, Krist ga je stavio u službu – konkretno, u službu trpljenja: "Pokazat ću mu koliko mu treba pretrpjeti za ime moje" (Dj 9,16). To je upravo ona služba na koju Pavao ukazuje kad kaže: "Zato, imajući ovu službu …" (2 Kor 4,1) te nastavlja dodajući: "…jer smo postigli milosrđe, ne malaksavamo…" On govori o službi trpljenja.  I jasno daje na znanje da je to služba koju svi imamo.

 

Pavao nam govori da mu je Isus za tu službu dao jedno obećanje. Krist mu je jamčio da će mu ostati vjeran i da će mu dati snagu u svim njegovim kušnjama. Grčka riječ za dati snagu ovdje znači "neprestano opskrbljivati snagom". Pavao izjavljuje: "Isus mi je obećao da će mi dati i više nego dovoljno snage za ovo putovanje. On mi je dao snagu da ostanem dostojan povjerenja u ovoj službi. Zbog njega neću malaksati ni odustati. Pojavit ću se sa svjedočanstvom."

 

U svim našim životima događa se promjena. Istina je da se mijenjamo onim čime smo obuzeti. Postajemo kao ono što zaokuplja naše umove. Naš je karakter pod utjecajem onoga što drži naše srce.

 

Zahvalan sam Bogu za svakoga tko hrani svoj um i dušu duhovnim stvarima. Takav sluga drži uperene svoje oči u ono što je čisto i sveto. On drži svoj pogled čvrsto na Kristu i provodi kvalitetno vrijeme štujući ga te izgrađujući sam sebe u vjeri. Duh Sveti je na djelu u tom svetom čovjeku, neprestano mijenjajući njegov karakter u Kristov. Takvi vjernici bit će spremni za teška i nagla trpljenja koja dolaze. Lijeni vjernici koji ne mole umrijet će od straha ili će doživjeti živčani slom. Njihov će ih strah uništiti jer u sebi nemaju Duha Svetoga na djelu da ih mijenja. Kad teška vremena dođu, oni jednostavno neće uspjeti preživjeti.

 

Evo Pavlove posljednje riječi na tu temu: "Mi ničim ne dajemo nikakva povoda sablazni, da se ne bi ozloglasila naša služba. Naprotiv, preporučujemo same sebe u svemu kao Kristovi službenici velikom postojanošću: u nevoljama, u nuždama, u tjeskobama, pod udarcima, u tamnicama … čini se da smo žalosni, a zapravo smo uvijek veseli; čini se da smo siromasi, a zapravo smo oni koji mnoge obogaćuju" (2 Kor 6,3-5.10). Kako "mnoge obogaćujemo"? Sjajeći nadom Kristovom usred naših trpljenja. Kad druge navodimo da pitaju: "Što je njegova tajna? Gdje nalazi takav mir?" nudimo istinsko bogatstvo.

ponedjeljak, travnja 13, 2009

ZADOVOLJSTVO

Zadovoljstvo je bilo ogroman ispit u Pavlovu životu. Na kraju krajeva, Bog je rekao da će ga silno upotrijebiti: "Taj je čovjek moje izabrano sredstvo da donese moje ime i pred pogane, i kraljeve, i sinove Izraelove" (Dj 9,15). Čim je Pavao primio taj nalog, "odmah poče propovijedati u sinagogama da je Isus Sin Božji" (Dj 9,20).

 

Pavao nije bio ni u kakvoj žurbi da sve vidi ispunjeno za svoga života. Znao je da ima čvrsto obećanje od Boga i oslanjao se na njega. Bio je zadovoljan služiti gdje god je bio: svjedočeći tamničaru, mornaru, nekolicini žena na obali rijeke. Taj čovjek imao je nalog za cijeli svijet, no vjerno je svjedočio jedan-na-jednoga.

 

Pavao nije bio ljubomoran na mlađe koji su ga pretekli. Dok su oni putovali svijetom zadobivajući za Krista Židove i Grke, Pavao je sjedio u zatvoru. Morao je slušati izvješća o velikim mnoštvima koja su se obratila kroz ljude s kojima se on borio nad evanđeljem milosti. Međutim, Pavao nije zavidio tim ljudima. Znao je da Kristu predan čovjek zna i kako oskudijevati i kako obilovati: "Pobožnost, zadovoljna onim što ima, velik je dobitak … I kad imamo hrane i odjeće, time budimo zadovoljni" (1 Tim 6,6.8).

 

Danas bi svijet rekao Pavlu: "Sad si na kraju svoga života, a nemaš ušteđevine, nemaš investicija. Sve što imaš jest jedna rezervna odjeća." Znam da bi Pavlov odgovor bio: "O, ali zadobio sam Krista! Kažem vam, ja sam pobjednik. Našao sam biser velike vrijednosti. Isus mi je dao snagu da sve odložim. Sve sam odložio i sad me čeka kruna. U ovom životu imam samo jedan cilj: vidjeti moga Isusa licem u lice. Sve trpljenje ovoga sadašnjeg vremena ne može se ni usporediti s radosti koja me čeka."

petak, travnja 10, 2009

PUT PREDANJA

Bog započinje proces predanja bacivši nas s našega visokog konja. To se doslovce dogodilo Pavlu. On je bio na svom samouvjerenom putu jašući prema Damasku kad je s neba došlo zasljepljujuće svjetlo. Dršćući, bačen je bio na zemlju. Zatim je progovorio glas s neba govoreći: "Savle, Savle, zašto me progoniš?" (Dj 9,4).

 

Pavao je znao da je nešto u svom životu promašio. Imao je znanje o Bogu, ali nije imao otkrivenje iz prve ruke. Sad, na koljenima, čuo je ove riječi s neba: "Ja sam Isus koga ti progoniš" (Dj 9,5). Ove riječi preokrenule su Pavlov svijet naopačke. Pismo kaže: "Dršćući i čudeći se, reče: 'Što hoćeš da učinim?'" (Dj 9,6). Pavlovo obraćenje bilo je dramatično djelo Duha Svetoga.

 

Duhom Svetim bio je odvođen u predan život. Pitao je: "Gospodine, što želiš da učinim?" a srce mu je vapilo: "Isuse, kako ti mogu služiti? Kako te mogu upoznati i ugoditi ti? Ništa drugo nije važno. Sve što sam učinio u svome tijelo blato je. Ti si mi sad sve."

 

Pavao sad nije imao drugih ambicija, nije imao nikakvu drugu poticajnu silu u svom životu osim ove: "…da Krista dobijem" (Fil 3,8). Prema današnjim standardima uspjeha, Pavao je bio potpuni gubitnik. Nije sagradio nijednu zgradu. Nije imamo nikakvu organizaciju. A metode koje je koristio prezirali su drugi vođe. Zapravo, poruka koju je Pavao propovijedao sablažnjavala je velik broj njegovih slušatelja. Ponekad je čak bio kamenovan što je to propovijedao. Njegova tema? Križ.

 

Kad ćemo stajati pred Bogom na sudu, neće nam se suditi prema našim službama, postignućima ili broju obraćenika. Onoga dana bit će samo jedno mjerilo uspjeha: Jesu li naša srca bila potpuno predana Bogu? Jesmo li odložili svoju vlastitu volju i plan rada te uzeli njegove? Jesmo li podlegli pritisku i slijedili mnoštvo ili smo ga sami tražili za vodstvo? Jesmo li trčali sa seminara na seminar tražeći srhu života ili smo našli svoje ispunjenje u njemu?

 

Ja imam samo jednu ambiciju i to je da sve više i više učim govoriti samo one stvari koje mi daje Otac. Ništa što ja kažem ili učinim sam od sebe nije vrijedno ničega. Želim biti u stanju tvrditi: "Znam da je moj Otac sa mnom jer vršim samo njegovu volju."

četvrtak, travnja 09, 2009

PREDAN ŽIVOT

"Predan." Što vam ova riječ govori? U doslovnom značenju predati znači "predati nešto drugome". Ona znači i odreći se nečega što ste dobili. To može uključiti i ono što posjedujete, silu, ciljeve, čak i život.

 

Kršćani danas mnogo slušaju o predanom životu. Ali što to točno znači? Predan život je čin vraćanja Isusu života koji vam je dao. To je odricanje kontrole, prava, sile, vodstva, svega što činite i kažete. To je potpuno predavanje svoga života u njegove ruke da čini kako mu je ugodno.

 

Sam je Isus živio predanim životom: "Ne siđoh s neba da vršim volju svoju, nego volju onoga koji me posla" (Iv 6,38). "Ja ne tražim slave svoje" (Iv 8,50). Krist nikada ništa nije činio po svome. Nije napravio ni korak niti je izgovorio riječ bez upute od svoga Oca. "(Ja) ništa od sebe ne činim, već … govorim ono što me Otac nauči … jer ja uvijek činim što je njemu ugodno" (Iv 8,28-29).

 

Isusovo potpuno predanje Ocu primjer je kako trebamo živjeti. Možda ćete reći: "Isus je bio Bog u tijelu. Njegov život bio je predan prije nego je uopće došao na zemlju." Ali predan život nije nikome nametnut, pa ni Isusu.

 

"Zato me ljubi Otac što ja dajem život svoj, da ga opet uzmem. Nitko mi ga ne može oduzeti, nego ga ja sam od sebe dajem. Imam vlast dati ga, imam vlast opet ga uzeti" (Iv 10,17-18).

 

Isus nam govori: "Ne griješite! Čin predanja popuno je u mojoj vlasti. Ja odabirem položiti svoj život. Ne činim to jer mi je to netko rekao. Nitko ne oduzima moj život od mene. Moj Otac mi je dao pravo i privilegij da položim svoj život. On mi je dao i izbor da odbijem tu čašu i da izbjegnem križ. Ali ja sam odabrao učiniti to iz ljubavi i potpunog predanja njemu."

 

Naš nebeski Otac svima nam je dao to isto pravo: privilegij da odaberemo predati život. Nitko nije prisiljen predati svoj život Bogu. Naš Gospodin ne prisiljava nas žrtvovati našu volju i vratiti mu svoj život. On nam besplatno nudi obećanu zemlju punu mlijeka, meda i plodova. Ali mi možemo odabrati ne ući u to mjesto punine.

 

Istina je, Krista možemo imati koliko želimo. Koliko odaberemo, toliko duboko možemo ući u njega živeći potpuno prema njegovoj riječi i vodstvu.

srijeda, travnja 08, 2009

SPREMAN ZA SVAKU KRIZU

Kad vas pogodi kriza, nemate vremena za izgradnju u molitvi i vjeri. Ali oni koji su bili s Isusom, uvijek su spremni.

 

Jedan bračni par nedavno je pisao našoj službi u duhu koji otkriva da su bili s Isusom. Njihova dvadeset četverogodišnja kći bila je vani s prijateljicom kad ih je obje oteo neki psihopat. Nakon toga, njihovu je kćer ubio na jedan užasan način.

 

Ovaj bračni par bio je u šoku. Njihovi su se prijatelji i bližnji pitali: "Kako može roditelj preživjeti takvu tragediju?" Međutim, za samo sat vremena, Duh Sveti je došao k ovom ožalošćenom bračnom paru donoseći nadnaravnu utjehu. Dakako, u tim bolnim danima koji su slijedili, ti su ožalošćeni roditelji nastavili pitati Boga zašto se to dogodilo. Međutim, sve to vrijeme doživljavali su božanski počinak i mir.

 

Svatko tko je poznavao te roditelje bio je zapanjen nad njihovim mirom, ali ovaj bračni par bio je pripremljen za svoj trenutak krize. Oni su sve vrijeme znali da Bog nikada neće dopustiti da im se nešto dogodi bez nekog nauma iza toga. A kad su strašne vijesti stigle, nisu se raspali.

 

Zapravo, ti roditelji i ostala njihova djeca počeli su moliti za ubojicu. Ljudi u njihovom gradu nisu to mogli shvatiti. Ali ovaj pobožan bračni par govorio je i učio da je Bog moguć osigurati snagu bez obzira s čime se suočavate. Građani su prepoznali njihovu snagu kao snagu koja dolazi jedino od Isusa. Ubrzo su govorili o njima: "Oni su čudo. To su pravi Isusovi ljudi."

 

"Bog nam je zaklon i utvrda, pomoćnik spreman u nevolji. Stoga, ne bojmo se kad se ljulja zemlja, kad se bregovi ruše u more. Nek buče i bjesne valovi morski, nek bregovi dršću od žestine njihove" (Ps 46,2-4).

utorak, travnja 07, 2009

S NJIMA JE BOG

"Kad vide Petrovu i Ivanovu neustrašivost i saznadu da su neuki i priprosti ljudi, počnu se diviti. Prepoznali su u njima Isusove pratioce" (Dj 4,13).

 

U Djelima 4 vidimo da dok su Petar i Ivan stajali čekajući da se najavi suđenje, čovjek koji je upravo bio iscijeljen stajao je s njima. Tamo je, u tijelu i krvi, stajao živ dokaz da su Petar i Ivan bili s Isusom. Dok su vođe sinagoge "promatrali ozdravljenika kako stoj s njima … nisu im mogli ništa odgovoriti" (Dj 4,14.13).

 

Što su Petar i Ivan učinili kad su bili pušteni? "…vrate se k svojima te im saopće sve što su im rekli glavari svećenički i starješine" (Dj 4,23). Sveti u Jeruzalemu radovali su se s ovom dvojicom učenika. Zatim su molili: "Gospodine, pogledaj na njihove prijetnje pa slugama svojim daj da posve neustrašivo navješćuju riječ tvoju. Pruži ruku da se po imenu tvoga svetog Sluge Isusa događaju ozdravljenja i čudesni znaci" (Dj 4,29-30). Molili su: "Bože, hvala ti za neustrašivost koju si dao našoj braći. Ali znamo da je ovo samo početak. Molimo te, sačuvaj nas jednako neustrašivim, da govorimo sa svetom sigurnošću. I pruži vidljiv dokaz da si s nama."

 

Nema sumnje, Petar i Ivan vidjeli su osupnutost na licu visokog svećenika kad je shvatio da su bili s Isusom. Petar je vjerojatno namignuo Ivanu i rekao: "Kad bi samo znali! Misle da smo bili s Isusom prije nekoliko tjednima, a ne znaju da smo s uskrslim Gospodarom i sve otada. Bili smo s njim i u gornjoj sobi. A s njim smo bili i jutros u ćeliji dok smo molili. A i čim odemo odavde, ponovno ćemo se s njim sresti."

 

To se događa s muškarcima i ženama koji provode vrijeme s Isusom. Kad odu odande gdje su provodili vrijeme s njim, on je s njima kamo god idu.